Знімок телескопа Hubble: Незвичайна двоопуклої галактика NGC 1222

галактика NGC 1222

Галактика NGC 1222, яку видно на представленому зображенні, зробленому камерою Wide Field Camera 3 космічного телескопа Hubble Space Telescope, є галактикою з дуже багатою подіями історією.

Галактика NGC 1222 представляє собою галактику дуже специфічного типу, так званого двоопуклу галактику, і в даний момент часу вона займається завершенням “заковтування” відразу двох карликових галактик, яким не пощастило опинитися занадто близько. Процес галактичного зіткнення “збаламутив” хмари міжзоряного космічного газу і додав всередину галактики ще деяка кількість цього газу, завдяки чому інтенсивність процесів формування нових зірок збільшилася вибуховим темпом.

У колишні часи галактика NGC тисяча двісті двадцять дві була тьмяною галактикою, що складається переважно зі старих червоних зірок. У теперішній же час в надрах цієї галактики спостерігаються три компактні області з високою концентрацією зірок і матерії, кожна з яких є ядром нинішньої або колишнім ядром поглиненої карликової галактики. Те, що відбувається з цією галактикою події зробили її нетиповим представником свого виду, наявність трьох гравітаційних центрів створюють в обсязі цієї галактики складну картину взаємодій мас матерії, що служить “двигуном” масштабного процесу формування нових зірок, що йде практично по всьому об’єму.

Вперше вчені помітили характерні особливості галактики NGC 1222 з фотографічним зображенням, зробленим за допомогою звичайних оптичних телескопів. Але ці зображення не мали настільки високим рівнем деталізації, як знімки телескопа Hubble, які дозволили побачити деякі відмінності структури цієї галактики і структур галактик подібного типу. За цим відмінностям і за темпами їх зміни вчені змогли відновити всю історію подій, які відбувалися в далекому минулому.

На представленому вище знімку, на тлі маси старих зірок, які формували оригінальну двоопуклу галактику, можна чітко побачити нитки космічного пилу і газу, які є слідами відбулися зіткнення і які є причиною “вибуху” зоряного формування (starburst).