Гравітаційна обсерваторія LIGO повертається до пошуку гравітаційних хвиль

обсерваторія LIGO

Гравітаційна інтерферометрична обсерваторія LIGO відновила свою роботу в рамках другого етапу наукових досліджень, який буде тривати протягом шести місяців.

Нагадаємо нашим читачам, що перший етап роботи цієї обсерваторії завершився грандіозним успіхом і приніс людям підтвердження факту існування гравітаційних хвиль, які були вперше описані в Теорії відносності Альберта Ейнштейна.

Гравітаційні хвилі – це коливання просторово-часового континууму, які поширюються по космосу і виникають в результаті самих високоенергетичних подій у Всесвіті, таких, як вибухи наднових і зіткнення масивних чорних дір. За перші чотири місяці роботи обсерваторія Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory (LIGO) зареєструвала дві досить сильних події, пов’язані з гравітаційними хвилями. Крім цього був зареєстрований і третій, більш слабкий сигнал, джерелом якого, як передбачається, є зіткнення чорних дір. Якщо темп реєстрації таких подій збережеться, то за наступний період роботи обсерваторія LIGO повинна буде зареєструвати мінімум шість випадків проходження гравітаційних хвиль.

“Якщо нам вдалося зареєструвати три події під час першого етапу роботи, то ми повинні” зловити за хвіст “близько десятка гравітаційних хвиль протягом наступного етапу. А з урахуванням модернізації обладнання та збільшення чутливості датчиків обсерваторії, ця кількість може виявитися ще більшим” – розповідає Іліас Чоліс (Ilias Cholis), вчений з університету Джона Хопкінса (Johns Hopkins University), Балтімор, США.

Проведена модернізація дозволила підвищити чутливість датчиків обсерваторії LIGO по відношенню до деяких видів гравітаційних подій на цілих 25 відсотків. Більш того, зараз в Італії закінчується будівництво третього датчика VIRGO, який, як очікується, доповнить дані, що збираються датчиками LIGO в Луїзіані і Вашингтоні. І це дозволить вченим вже не тільки реєструвати сам факт проходження гравітаційної хвилі, але і визначати напрямок джерела з досить високою точністю.

Отримавши в своє розпорядження нові високочутливі гравітаційні датчики, вчені зможуть спостерігати за великою кількістю випадків злиття чорних дір, що, в свою чергу, дозволить їм уточнити існуючі карти розподілу чорних дір у Всесвіті. І якщо вченим дуже крупно пощастить, то їм вдасться зареєструвати факт зіткнення нейтронних зірок, що принесе масу нової інформації про процеси зародження, формування, існування і смерті зірок.