Телескоп ALMA здійснив перші прямі спостереження за Сонцем

Телескоп ALMA

Дивитися на яскраве сонце – це дуже нерозумне і несприятливий для очей заняття. Практично точно так само йдуть справи і з астрономічними інструментами, свого часу телескоп Swedish-ESO Submillimetre Telescope Європейської Південної обсерваторії (European Southern Observatory, ESO) навіть загорівся і повністю вийшов з ладу після того, як його антена завдяки випадку була направлена ​​в бік нашого світила.

Для того, щоб мати можливість поглянути прямо на Сонце потрібні спеціальні запобіжні заходи та спеціальне обладнання, що відводить надлишки сонячної енергії від високочутливих елементів приймачів. Всіма цими заходами і обладнанням оснащений радіотелескоп Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), і представники ESO недавно опублікували знімки, отримані в ході перших прямих спостережень за Сонцем. На цих знімках досить добре видно одну з цікавих особливостей – сонячна пляма незвичайної форми, розмір якого в два рази перевищує розмір Землі.

Телескоп ALMA

Можливість прямих спостережень за Сонцем була закладена в конструкцію телескопа ALMA спочатку. Для таких спостережень використовуються спеціальні антени, здатні “дивитися” на хромосферу (видима частина поверхні), уникаючи пошкоджень від ллється на них потоку енергії. Для спостережень використовується технологія радіо-інтерферометрії, яка дозволяє 66 антен телескопа виступати в ролі одного великого телескопа.

Як уже згадувалося вище, особливу цінність для вчених має зображення сонячної плями на отриманих телескопом знімках. Це пляма є результатом потужної магнітної діяльності в цій галузі, його температура нижче температури решті поверхні Сонця, за рахунок чого воно виглядає на знімку, як темна пляма. Знімок плями був зроблений в діапазоні довжин хвиль від 1.25 до 3 міліметрів.

Для спостережень за всім сонячним диском одночасно, астрономи ESO використовували тільки одну єдину антену зі всієї безлічі телескопа ALMA. Та й ця антена, щоб уникнути різних неприємностей, дивилася на Сонце протягом усього декількох хвилин. А для отримання зображення при такій роботі використовувалася техніка так званої швидкої зйомки, яка, на жаль, не дає великий роздільної здатності.

Телескоп ALMA

Слід зауважити, що самі високоякісні знімки Сонця виходять в даний час спеціалізованої сонячною обсерваторією Solar Dynamics Observatory (SDO). Однак знімки телескопа ALMA, які зроблені в діапазоні міліметрових радіохвиль, незважаючи на з невисокий дозвіл, також мають величезну цінність для вчених. Завдяки цим знімкам, вчені зможуть побачити те, що є невидимим в звичайному світлі, і це, в сою чергу, розширити область розуміння процесів, що відбуваються як в глибинах, так і на поверхні нашого світила.

“Вивчення процесів нагрівання і динаміки хромосфери є ключовою областю глобальної програми досліджень Сонця” – пишуть представники ESO в офіційній заяві, – “Ми раді, що можливості цієї програми значно розширилися, завдяки участі в ній телескопа ALMA. Всі ці зусилля дозволять нам визначити безліч невідомих елементів нашого “зоряного сусіда” і його найближчого оточення “.