Марсіанський метеорит “розповів” про рекордно довге виверження на Червоній планеті

Марсіанський метеорит "розповів" про рекордно довгому виверженні на Червоній планеті

Найпотужніші виверження вулканів на нашій планеті – просто чих в порівнянні з вулканічною активністю на Марсі. Таку заяву  зробила команда дослідників з університетів Х’юстона і Пердью, вивчивши метеорит NWA 7635 (або “Північно-Західна Африка” 7635).

Таку назву марсіанський метеорит отримав, оскільки був знайдений в 2012 році в Алжирі. Він поміщається на долоні і важить всього 200 грамів. Скромний гість з Червоної планети, проте допоміг зробити вченим досить гучне відкриття.

З більш ніж ста марсіанських метеоритів, виявлених сьогодні за Землі (в основному Антарктиді або в Північній Африці ), дослідники вивчили близько 30 за допомогою ізотопних геохронометрів, що допомогло розділити метеорити на групи в залежності від їх віку.

Виявилося, що лише десять метеоритів відносяться до тієї ж групи, що і знайдений в Африці. Аналіз показав, що складається метеорит в основному з шерготтіта – марсіанського вулканічного елемента.

“Ми бачимо, що всі вони походять з єдиного вулканічного джерела. Беручи до уваги те, що у всіх у них єдиний час виверження, ми можемо припустити, що всі вони походять з однієї і тієї ж локації на Марсі”, – пояснює походження групи метеоритів професор Томас Лейпен ( Thomas Lapen ).

Але найцікавіше – метеорит, що приземлився в Алжирі, набагато старше іншим “родичів”. Вік інших вивчених марсіанських шерготтітов становить від 327 до 600 мільйонів років, всі вони були викинуті з Червоної планети приблизно 1,1 мільйона років тому. Однак NWA 7635 явно сформувався набагато раніше – як мінімум 2,4 мільярда років тому. Тобто марсіанські вулкани існували і, більш того, викидалися вже в той час, що робить їх найбільш довгоживучими в Сонячній системі.

“Це означає, що протягом двох мільярдів років в одному місці на поверхні Марса був свого роду стійкий шлейф магми. У нас на Землі немає нічого подібного, що залишалося б стабільним протягом такого часу в певному місці”, – відзначає в прес-релізі  співавтор роботи Марк Кеффі ( Marc Caffee ).

Дослідники поки що не впевнені, в якому вулкану відносяться шерготтіти, але найбільш логічною вважають версію, що вони викинуті в ході виверженняОлімпу  – на сьогоднішній день згаслого гігантського вулкана, який є другою за висотою горою Сонячної системи.

Результати дослідження марсіанського метеорита докладніше викладені в науковій статті, опублікованій в журналі Science Advances.

Нагадаємо, що метеорити також допомагають вченим вивчати внутрішню будову Червоної планети , а також її погодні катаклізми.