Японський вантажний корабель покинув космічну станцію і приступив до експерименту з очищення космосу від сміття

Японський вантажний корабель покинув космічну станцію і приступив до експерименту з очищення космосу від сміття

27 січня 2017 японський вантажний космічний корабель HTV-6 (Kounotori 6) відстикувався від Міжнародної Космічної Станції (МКС) і вирушив у самостійний політ.

Цей корабель проведе наступний тиждень, виробляючи запланований експеримент по очищенню космосу від  сміття яке там знаходиться, після чого він з усім зібраним сміттям увійде в щільні шари атмосфери Землі і згорить, припинивши своє існування.

Корабель HTV-6 є шостою за рахунком японської місією з доставки вантажів на борт космічної станції. Він прибув до станції в грудні минулого року майже з 5 тоннами вантажів, включаючи харчові продукти, воду, наукові прилади і запасні частини. Також цей корабель доставив на станцію нові літій-іонні акумуляторні батареї, призначені для модернізації енергетичної системи, які були встановлені в ході двох виходів людей у відкритий космос.

Космічний корабель HTV-6 протягом семи тижнів був пристикований до модуля Harmony космічної станції. Весь цей час членами екіпажу здійснювалася розвантаження корабля і подальша його завантаження сміттям і відпрацьованим своїм науковим обладнанням. Космічний корабель HTV-6 “потягнув” до Землі кілька тонн сміття, велика частина ваги якого припадає на шість старих воднево-нікелевих акумуляторних батарей.

Японський вантажний корабель покинув космічну станцію і приступив до експерименту з очищення космосу від сміття

Процедура відстиковки корабля HTV-6 від станції була проведена 27 січня в 15:46 за часом Гринвічського меридіана з 16-хвилинним відставанням від наміченого графіка. Її проводили командер Шейн Кімброу (Shane Kimbrough) з НАСА і бортінженер Томас Пескет (Thomas Pesquet) з Європейського космічного агентства. Астронавти діяли зсередини модуля Cupola, що має найбільше на сьогоднішній день вікно в космос і використовували для цього 17.6-метровий маніпулятор Canadarm2 .

Як уже згадувалося вище, космічний корабель HTV-6 проведе в космосі ще тиждень, займаючись проведенням експерименту Kounotori Integrated Tether Experiment (KITE), в ході якого виконуються випробування технологій, призначених для збирання сміття з навколоземної орбіти. Космічний корабель HTV-6 випустить в простір 700-метровий електродинамічний “трал”, який приверне до себе дрібні уламки і зрушить з місця більші, направивши їх в сторону Землі. Цей експеримент буде проводитися на безпечну відстань від космічної станції, дистанція, що розділяє МКС і HTV-6 становитиме 19 кілометрів по горизонталі і 37 кілометрів по вертикалі.

4 лютого 2017 року космічний корабель HTV-6 виконає кілька маневрів і попрямує у бік Землі. Увійшовши в атмосферу, він згорить, а незгорілі уламки, якщо такі залишаться, впадуть у води Тихого океану.