Зонд Fermi спостерігав спалахи за горизонтом Сонця

Зонд Fermi спостерігав спалахи за горизонтом Сонця

Деякі сонячні спалахи відгукуються потужним потоком високоенергетичного випромінювання з протилежного боку зірки.

Сонце, звичайно, закриває величезною масою плазми все, що відбувається на своїй протилежному боці. Але все одно деякі спалахи, що виникають в тій частині зірки, можуть проявитися як яскраві потоки високоенергетичних фотонів. Їх зафіксував американський космічний телескоп Fermi, провідний спостереження за небом в гамма-діапазоні. Про це астрофізик з Інституту Кавлі Нікола Омодей (Nicola Omodei) і його колеги повідомляють в статті, опублікованій в Astrophysical Journal .

Такі «спалахи через кордони сонячного лімба» (behind-the-limb flares) були помічені і раніше, але за час роботи Fermi, який стежить за цілою півсферою неба в гамма-променях, число їхніх спостережень подвоїлася. Доповнивши це даними, які отримує місія STEREO, яка спостерігає за Сонцем зі зворотного боку, вченим вдалося безпосередньо зв’язати спалаху, що відбуваються за горизонтом зірки – і їх «гамма-відлуння» на видимій частині. Втім, поява цього «відлуння» не стала великою загадкою для астрономів.

Сонячні спалахи пов’язані з рекомбінацією магнітних полів зірки і призводять до викиду потужних потоків частинок (в основному, протонів), розігнаних майже до світлової швидкості. Одні з них швидко летять в космос, іноді добираючись і до магнітосфери Землі, а інші, рухаючись уздовж силових ліній магнітного поля Сонця, знову врізаються в його поверхню. Саме ці удари, мабуть, і спричинюють спалахи в ділянках, що знаходяться на великій відстані від самого епіцентру.

«Випромінювання створюється потоком частинок, піднятих спалахом на протилежному боці Сонця, – додає Нікола Омодей. – Вони долають близько 300 тис. км за якісь п’ять хвилин, щоб зробити випромінювання ». За вісім років роботи Fermi на орбіті він зафіксував понад 40 спалахів «з-за обрію». Три особливо яскравих були зареєстровані в 2013 і 2014 рр .: Сонце, зазвичай не надто яскраве в гамма-діапазоні, на деякий час ставало одним з найпотужніших гамма-джерел, які бачив Fermi. Ну а рекорд був відзначений в 2012 р, коли наша зірка продовжувала активно випромінювати гамма-фотони протягом довгих 20 годин.

Зонд Fermi спостерігав спалахи за горизонтом Сонця
Вражаючий викид плазми був зафіксований на Сонці 1 вересня 2014 р і Fermi зареєстрував його «гамма-відлуння» / © NASA / SDO / ESA / SOHO