Космічний телескоп Fermi виявив незвичні сигнали

Космічний телескоп Fermi виявив незвичні сигнали

Космічний гамма-телескоп Fermi (Fermi Gamma-ray Space Telescope), виявив не дуже звичайні сигнали, що йдуть від центру сусідньої з нами галактики, галактики Андромеди.

Деякі з особливостей цих сигналів можуть вказувати на наявність в цій області космосу щільних скупчень невидимою і таємничої субстанції, відомої нам під назвою темної матерії. І, саме цікаве, телескопу Fermi вже вдалося зареєструвати подібні сигнали, що йдуть від центру нашої власної галактики, Чумацького Шляху.

Гамма-випромінювання – це сама високоенергетична форма світла, яка виникає в результаті самих високоенергетичних явищ у Всесвіті. А загальний космічний гамма-фон зазвичай виходить в результаті зіткнень космічних променів, заряджених частинок, що рухаються майже зі швидкістю світла, з матерією міжзоряних газових хмар.

Останні дані, зібрані телескопом Fermi, показують, що гамма-випромінювання не “розмазане” більш-менш рівномірною по всьому об’єму галактики Андромеди (M31), а сконцентровано в її центральній області. Поясненням цьому феномену може бути наявність в цій області кількох невідомих ще джерел гамма-променів, і одним з таких джерел як раз і є скупчення темної матерії.

Однак, існує і менш екзотичний варіант пояснення спостережень, така ж сама картина може скластися при наявності в центрі галактики M31 безлічі пульсарів. Пульсари – це  нейтронні зірки які швидко обертаються і мають розмір, менший або який можна порівняти з розміром Місяця, але маса яких більш ніж в два рази перевищує масу Сонця. Деякі з пульсарів скидають свою енергію в навколишній простір саме у вигляді гамма-випромінювання. На жаль, галактика M31 знаходиться на видаленні 2.5 мільйонів світлових років від нас і з такої відстані дуже важко розгледіти окремі пульсари.

Після того, як телескоп Fermi виявив ідентичні “підпис” в гамма-випромінюванні з центру галактик Андромеди і Чумацького Шляху, вчені можуть використовувати цю інформацію для розкриття деяких загадок цих двох подібних астрономічних об’єктів. Незважаючи на безліч подібних факторів, ці галактики мають і кілька серйозних відмінностей. Галактика M31 в загальному випускає трохи менша кількість гамма-променів з обсягу свого “диска”, це, і деякі інші факти вказують, що в цій галактиці процеси виникнення гамма-випромінювання носять дещо інший, ніж у Чумацькому Шляху, характер і природу.

Для того, щоб більш точно визначити причини виникнення не надто звичайних явищ, пов’язаних з гамма-випромінюванням, вченим потрібно провести безліч додаткових спостережень і визначити джерела цього випромінювання. І в будь-якому випадку, нове відкриття є непогану відправну точку для проведення пошуків темної матерії і складанні узагальненої моделі, яка підходить для опису як галактики Андромеди, так і галактики Чумацького Шляху.