На Марсі зустрічаються пилові бурі розміром з США

На Марсі зустрічаються пилові бурі розміром з США

Минулого тижня вчені були здивовані, побачивши другу регіональну пилову бурю на Марсі, тільки через два тижні після першої на тій же штормовий дорозі.

Орбітальний апарат Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) NASA показало як бурі, що утворилися в районі Асідалія на півночі Марса, а потім перемістилися в південну півкулю і розширювалися до розмірів, що перевищують розміри Сполучених Штатів. Хоча шлях нормальний, частота штормів несподівана.

«Те, що ми намагаємося зрозуміти, – це погода на Марсі, – сказав Річард Зурек, головний вчений програми Марса в Лабораторії реактивного руху НАСА і науковий співробітник проекту MRO.

Одна таємниця визначає масштаб пилову бурю. Існує багато локальних штормів, деякі з яких стають більш регіональними, а потім ще менше, коли в атмосферу потрапляє недостатня кількість пилу, щоб стати глобальною, сказав Зурек.

До сих пір вчені бачили, що глобальні пилові бурі, як правило, відбуваються навесні і влітку в південній півкулі, коли Марс знаходиться найближче до сонця, а нагрів максимальний для генерації вітрів. Орбіта має тенденцію змінюватися кожні 100 000 років. Тому в колишні часи, коли еліптична орбіта Марса оголила інші частини планети до максимального нагрівання, пилоутворення могло выдбуватися по-різному, але вчені не знають цього точно, вказав Зурек.

Тільки найдрібніші частинки пилу піднімаються високо в атмосфері. Іноді великі частки пилу скупчуються вздовж поверхні і вибивають дрібніші матеріали, які спливають. Глобальні пилові бурі відбулися кілька разів з тих пір, як НАСА початок спостерігати за Марсом. Один відомий приклад – пилова буря 1971 року, яка бушувала, коли «Маринер-9» обертався навколо планети. Вчені бачили вершини вулканів, що визирають над хмарами, але не більше того. Остання глобальна пилова буря – 2007 рік.

У той час як марсіанський пил домінує в нижній атмосфері, пил з інших джерел, таких як місяцы планети Фобос і Деймос, обприскують у верхній частині. Нова модель, заснована на даних космічного апарату NASA Mars Atmosphere and Volatile Evolution Mission (MAVEN), передбачає, що велика частина пилу припадає на міжпланетні джерела.

«Було виявлено, що швидкість потоку на Марсі домінує (на 2 порядки вище) міжпланетними частками в порівнянні з пилом, що виникла на супутнику», – кажуть Jayesh Pabari і PJ Bhalodi в статті, опублікованій в журналі  Icarus .

«Передбачається, що пил на великих висотах Марса може бути міжпланетної за своєю природою, – продовжують вони, – і наше очікування узгоджується зі спостереженням МАВЕН».

Зурек сказав, що вчені стежать за пилом в атмосферу Марса і побачили сплеск, коли Comet Siding Spring наближалася до планети в жовтні 2014 року, незабаром після того, як MAVEN прибула. Космічний апарат виявив особливий вид пилу – магній – яка була іонізована, коли вона впала в атмосферу, створюючи полярні сяйва.

На верхніх висотах, однак, пил не робить великого впливу на клімат, сказав Зурек. Іноді частинки будуть засівати хмари, але це все. Зурек додав, що ефекти могли бути різними в древньому минулому, коли навколо Сонячної системи було більше астероїдів, і тому більше пилу потрапило на Марс.

Деякі недавні повідомлення в пресі, в яких обговорювалася доповідь, припускали, що навколо Марса може утворитися пилове кільце, але Зурек сказав, що немає ніяких свідоцтв того, що відбулося значне кільце – або навіть слабке, як те, що знаходиться навколо Юпітера.

«Ми ще не змогли знайти його, але ми продовжуємо шукати», – сказав він з усмішкою.