Виявлені найдавніші останки людини розумної

Виявлені найдавніші останки людини розумної

На півночі Африки антропологи знайшли останки людини, які датуються віком 300 тис. років – набагато старше, ніж можна було припустити.

Кістки, що належали найдавнішим Homo sapiens, а також кам’яні знаряддя були знайдені на відомій палеолітичній стоянці Джебель-Ірхуд, на території сучасного Марокко. Розкопки тут почалися ще в 1960-х, і спочатку знахідки визнали неандертальськими.

У новій роботі антропологів з Марокко та Німеччини вік знахідок Джебель-Ірхуд оцінюється вже приблизно в 300 тис. років, і ідентифіковані вони вже як  Homo sapiens. Це робить їх найдавнішими відомими останками представників нашого виду: до сих пір рекорд утримували знайдені в Східній Африці кістки віком 195 тис. років. Схоже, що розвиток і розселення людини йшло не зовсім так, як ми представляли.

Виявлені найдавніші останки людини розумної

© Shannon McPherron, MPI EVA Leipzig

«Задовго до розселення Homo sapiens за межами Африки [ 60-70 тис. Років тому, – NS ] почалося його розселення по самій Африці», – говорить Жан-Жак Хаблі (Jean-Jacques Hublin) з Інституту еволюційної антропології Товариства Макса Планка. – Розвиток людства утягувало популяції, що жили в великих регіонах Африки, і почалося на 100 тис. років раніше, ніж вважалося ».

Опис 16 нових знахідок в Джебель-Ірхуд Хаблі і його співавтори призводять в статті, опублікованій журналом Nature. Вони були зроблені в 2004-2011 рр. і належали як мінімум п’яти людям: трьом дорослим, підлітку і дитині. Серед останків – частини черепа, нижня щелепа, частина верхньої щелепи, шість зубів і кілька кісток кінцівок. До сих пір Північна Африка випадала з уваги вчених, зайнятих проблемою походження нашого виду, – і, схоже, абсолютно марно.

Виявлені найдавніші останки людини розумної

© Sarah Freidline, MPI-EVA, Leipzig

Використовуючи дані комп’ютерної томографії фрагментів черепа і нижньої щелепи, вчені реконструювали його у вигляді 3D-моделі, порівнявши з черепами різних видів Homo, що жили починаючи з 1,8 млн років тому – включаючи H. erectus , неандертальців і H. sapiens. Лицьова частина черепа, щелепу і зуби виявилися чудово схожими на наші, хоча трохи крупніше. Це дозволило антропологам вирішити, що останки з Джебель-Ірхуд належать H. sapiens .

З іншого боку, сама черепна коробка, що містить мозок, не зовсім «сапіентних». І у недавно знайденого черепа, і у пари менш збережених черепів, виявлених в Джебель-Ірхуд раніше, вона трохи занижена і витягнута, нагадуючи черепну коробку більш ранніх людей, H. erectu s. Це дозволило Жан-Жаку Хаблі і його співавторам вирішити, що ключові характеристики лицьової частини до 300 тис. Років тому у наших предків вже стали цілком сучасними, але ось розвиток мозку ще тривало.

Виявлені найдавніші останки людини розумної

© Philipp Gunz, MPI EVA Leipzig

Крім кісток в Джебель-Ірхуд виявлено і чимало кам’яних кремнієвих знарядь. 14 таких зразків досліджували колеги Хаблі на чолі з Шенноном Макферрон (Shannon McPherron), стаття яких опублікована в тому ж номері журналу Nature . Датування, проведені за допомогою різних методів, дали близькі результати: 315 (± 34) тис. Років і 286 (± 32) тис. Років. Це робить знахідки Джебель-Ірхуд найдавнішої відомої стоянкою представників Homo sapiens .

Багато знаряддя несуть сліди впливу вогню і знаходяться в комбінації з масою кісток тварин, зазвичай газелей. Технічно вони нагадують індустрію Леваллуа неандертальців мустьєрської культури: для цих методів обробки каменю характерні приготування заготовок-нуклеусів і загострена форма готового знаряддя. Все це створює в Джебель-Ірхуд картину цілком розвиненого, «класичного» середнього палеоліту.

Виявлені найдавніші останки людини розумної

© Mohammed Kamal, MPI EVA Leipzig