Зірка HD 240430 поглинає власні планети

Зірка HD 240430 поглинає власні планети

HD 240430 – зірка з подвійної системи – помітно відрізняється від своєї сусідки, і астрономи пов’язують це зі знищенням нею своїх планет.

Спостереження європейського космічного телескопа Gaia дозволили вивчити подвійну систему зірок HD 240430 і HD 240429, що обертаються на відстані близько двох світлових років. Спектральні характеристики їх близькі до Сонця і вказують на приблизно однаковий вік в 4 млрд років – можливо навіть, що вони сформувалися з одної хмари газу і пилу. І тим дивніше помітна різниця в їх складі, про що астрофізик з Прінстонського університету Едріан Прайс-Вілан (Adrian Price-Whelan) і його колеги пишуть в статті, представленої в онлайн-бібліотеці препринтів arXiv.org.

Астрономи пов’язують ці відмінності з тим, що зірка HD 240430 поглинула кілька своїх планет, що призвело до аномального підвищення вмісту деяких металів в її складі. За оцінками вчених, які назвали зірку Кроносом (в честь давньогрецького божества, який поїдає своїх дітей), вона встигла поглинути важких елементів в кількості близько 15 мас Землі. Зірку-компаньйона назвали Крієм, в честь менш зухвалого (і знаменитого) титана-брата Кроноса.

Варто зауважити, що Прайс-Уїла з колегами висувають і інші гіпотези, здатні пояснити несподівану різницю в складі Крия і Кроноса. Наприклад, HD 240430 могла поглинути не власні планети, а протопланетну речовину, що містить металеві елементи. Також різницю в складі може пояснити невелика різниця у віці зірок – Кронос приблизно на 300 млн років молодше, – або в їх походження. Вони могли сформуватися все-таки в різних газопилових хмарах, або ж в одній хмарі, але неоднорідній за складом і щільностю. Однак «планетну» версію автори вважають все-таки найперспективнішою.