Астрономи помітили тіні в протопланетній хмарі далекої зірки

Довгі тіні, що рухаються по зовнішнім областям протопланетного диска зірки HD 135344B, вчені пов’язують з процесами народження нових планет у внутрішніх областях.

Міжнародна група астрономів зуміла розглянути деталі будови протопланетного диска газу і пилу навколо зірки HD 135344B. Їм вдалося побачити спіральні рукави і рухомі тіні, пояснити які поки не вдалося. Про це повідомляє стаття, прийнята до публікації в Astrophysical Journal і представлена у відкритому доступі в бібліотеці препринтів arXiv.org.

Раніше Томасу Столкеру (Tomas Stolker) з Амстердамського університету і його колегам вже вдалося зробити досить чіткий знімок околиць зірки HD135344B. Вони використовували нову коронографічну систему з адаптивною оптикою SPHERE, встановлену в європейській обсерваторії VLT, яка розташована в Чилі. Це дозволило в підсумку отримати цілу серію знімків, що відбувається в 450 світлових роках в газопиловій диску, де йде процес народження планетної системи.

Астрономи помітили тіні в протопланетній хмарі далекої зірки
Адаптивна оптика інструменту SPHERE допомогла усунути спотворення, що вносяться до картинки земною атмосферою. Коронограф і поляризаційні фільтри дозволили блокувати світло самої зірки, невидимою на зображеннях / © Tomas Stolker, University of Amsterdam
Адаптивна оптика інструменту SPHERE допомогла усунути спотворення, що вносяться до картинки земною атмосферою. Коронограф і поляризаційні фільтри дозволили блокувати світло самої зірки, невидимою на зображеннях / © Tomas Stolker, University of Amsterdam

Дослідникам вдалося побачити виражені спіральні рукави, ймовірно, вони утворилися під впливом однієї або декількох досить великих протопланет, які в майбутньому перетворяться в газові гіганти, схожі на Юпітер або Сатурн. Відзначаються також коливання яскравості зовнішніх областей газопилового диска, викликані, мабуть, тінями від якихось об’єктів або процесів у внутрішніх, швидко обертаючихся областях. За словами вчених, швидше за все, їх відкидають щільні згустки вихорів або скупчення твердих частинок.

«Ще два роки тому ми підозрювали, що тіні на зовнішньому диску викликаються якимись процесами у внутрішніх областях, – каже Томас Столкер. – На жаль, ми не можемо побачити їх безпосередньо навіть зі SPHERE ».