Джерелом метану на Марсі може виявитися вічна мерзлота

Джерелом метану на Марсі може виявитися вічна мерзлота

Таємничу появу метану на Марсі зв’язали з областю вічної мерзлоти, «розбурханої» геологічними процесами або астероїдом.

Метан, який раз у раз виявляється на Марсі, залишається однією з найбільших його загадок. На Землі цей летючий газ є похідним діяльності живих організмів, але звідки він береться в крижаній марсіанської пустелі? Вчені висунули цьому чимало пояснень, в тому числі запропонували кілька геологічних механізмів появи метану на Марсі. При цьому спостереження марсіанського метану залишаються вкрай рідкісними, і чимало спроб його знайти залишилися безуспішними.

Марко Джураном (Marco Giuranna) і його колеги з Римського інституту астрофізики використовували дані спостережень зонда Mars Express. Їх цікавили відомості про присутність метану в кратері Гейла, зібрані між груднем 2012-го і липнем 2014 року. В середині цього проміжку 16 червня 2013 року в кратері працював марсохід Curiosity і зареєстрував різкий пік концентрації метану.

Mars Express також помітив метан саме в цей день, підтверджуючи спостереження марсохода. У статті, опублікованій в журналі Nature Geoscience, вчені відзначають, що вміст метану, зафіксований Curiosity, склало 5,78 частини на мільярд, тоді як Mars Express зазначив в атмосфері значно більші значення – до 15,5 частини на мільярд.

Розділивши обширний регіон кратера Гейла і оточуючих його областей на квадрати, вчені змоделювали поведінку атмосфери і провели пошук геологічних ділянок, здатних привести до викидів метану. Обидва напрямки опрацьовувалися незалежно один від одного, і обидва вказали на одну і ту ж ділянку, розташовану в 500 кілометрах на схід від центру кратера. Aeolis Mensae – плоска височина, вічна мерзлота якої може виділяти метан через розтріскану крижану поверхню. Геологічні зміщення або просто удар метеорита могли стимулювати цей процес.


Be the first to comment

Leave a Reply