Чому місія НАСА Юнона може тривати набагато довше, ніж передбачалося

місія НАСА Юнона

Місія НАСА Юнона готується до затримки на 53 денній орбіті без будь-яких остаточних планів на даний момент.

НАСА сподівалось перевести апарат на двотижневу орбіту, але через проблеми з двигуном перехід довелось відкласти. Якщо Юнона не перейде на меншу орбіту то виконає менше дослідів тому місія може затягнутися до 2019 року.

Проблеми з апаратом розпочалися ще минулого місяця перед тим, як апарат мав зробити свій другий оберт навколо планети. У Юнони дуже еліптична орбіта для того щоб зменшити випромінювання з середовища планети. Через це апарат знаходиться близько до поверхні планети всього декілька годин під час проходження орбітального циклу. За ці декілька годин апарат має зібрати необхідну інформацію.

Останній прохід циклу був 19 жовтня, але команда не планувала робити дослідження. Замість цього планувалося запалити головний двигун Юнони щоб перейти на 14 денний орбітальний цикл. Запуск двигуна можливий тільки в момент проходження найближчої точки до Юпітера. Наближаючись до цієї точки інженери виявили, що декілька клапанів були відкриті довше ніж планувалося. Це серйозно може вплинути на роботу двигуна.

НАСА вирішило відмовитися від запуску двигуна натомість продовжити досліди. Але тоді програмне забезпечення може дати збій і перевести Юнону в безпечний режим. Цей режим відключає всі інструменти і повертає зонд до Сонця, поки він чекатиме вказівок від Землі. НАСА вдалося вирішити проблему і вивести зонд з безпечного режиму але зонд вже віддалявся від планети і не було зібрано ніякої інформації.