Історія розвитку серії ігор Total War

Total War

До кінця минулого століття невелика британська компанія Creative Assembly створювала для гіганта Electronic Arts симулятори регбі, крикету і такого маловідомого в Україні виду спорту, як австралійський футбол. Ситуація змінилася на початку 1999-го, коли Creative Assembly вирішила зав’язати зі спортивними іграми і переключитися на стратегії, а потім перейшла під крило SEGA . Так народилася Total War – сама видовищна стратегічна серія всіх часів.

Total War

Нещодавно Creative Assembly і японське видавництво оголосили про свою співпрацю з компанією Wargaming . Всі разом вони займуться розвитком Total War, а нещодавно утворена Wargaming Alliance випустить умовно-безкоштовну стратегію Total War: Arena .

Майбутнє знаменитої стратегічної серії трохи прояснилося. Тому ми вирішили згадати її минуле.

Ера спрайтових самураїв

У червні 2000 року вийшла перша частина франшизи – Shogun: Total War . Як сеттинга розробники вибрали феодальну Японію періоду громадянських воєн Сенгоку-Дзидай ( «Епоха воюючих царств»). У той час Японія була поділена на провінції, на чолі яких стояли місцеві феодали (дайме). Вони підступно захоплювали сусідні території, влаштовували перевороти і змови.

Total War

Події Shogun: Total War починаються в самий розпал громадянської війни, в 1530 році. Гравцеві пропонували на вибір сім самурайських кланів, які мають своїми унікальними юнитами і особливостями. Подібно Оді Нобунаге, гравець повинен за сто років (1530-1630) припинити міжусобні війни, об’єднати країну і стати повноправним військовим лідером – сьогуном.

Яким чином? Потрібно лише захопити сусідні землі, утримати дружні провінції і найняти більше вбивць і шпигунів. При ідеальному розкладі можна уникнути виснажливих боїв, підіславши до ворога ніндзя або чарівну гейшу, яка при достатній частці успіху усуне ворожого генерала і навіть дайме!
Після цього захоплення провінції стане легким завданням: війська противника опиняться деморалізовані через відсутність досвідченого і прославленого командира.

Битви битвами, але більшу частину часу гравцеві доведеться розбиратися з глобальною картою. Поселення самі не побудуються, рисові поля без ваших підганянь ніхто не засіє, а лояльність селян не стане високою тільки завдяки самовідданим подвигів на полі бою. Погані врожаї і високі податки швидко знизять лояльність населення, викликавши бунти, які потрібно зупинити, забувши про все інше.

Total War

Інший невід’ємною частиною серії Total War стали прив’язані до певних дат історичних подій. Наприклад, в 1545 році до гравця в гості завітають хитрі і заповзятливі португальці. Подружившись з ними, ви отримаєте вогнепальну зброю та інші переваги, на кшталт розвиненою торгівлі протягом багатьох років. Але не все так гладко, адже на португальських кораблях є священики, які неодмінно почнуть насаджувати в країні християнство, тим самим викликавши гнів буддистів. Масові заворушення на грунті релігії теж можуть привести до бунтів, так що гравцеві потрібно було уважно стежити за ситуацією і припиняти заворушення на релігійному грунті в зародку.

Total War

Любителі масштабних битв завжди могли знайти, чим себе розважити: в грі був багатий розділ історичних битв. Крім того, показати світу свої полководческие навички можна було і в багатокористувацьких баталіях.

Shogun: Total War стала чудовою і значущою стратегією, тим більше для команди, що над стратегіями раніше не працювала. Гра отримала схвальні відгуки від гравців і високі оцінки від критиків, а доповнення не змусило себе довго чекати. The Mongol Invasion вийшло через рік і задало гравцям цікаве питання: «А що, якби? ..» Що, якби монголи все-таки добралися до Японії і завоювали її в 1274 році?

Справа в тому, що хан Хубілай кілька разів мав намір навідатися до Японії, але його спроби закінчувалися грандіозним фіаско. Відіславши частина військ в 1274 році, Хубілай був упевнений, що захопить Японію. Але військам хана перешкодив сильний шторм, який знищив більше половини флотилії, а разом з нею зруйнував і плани хана по захопленню Країни Вранішнього сонця. В Японії рятівний шторм назвали «камікадзе» (божественний вітер).

Total War

Нова кампанія виявилася мало не на порядок складніше основної гри. На вибір гравцеві дали дві сторони – орду Хана і клан Ходзьо. Події в доповненні розвиваються в XIII столітті, ніяких ченців-воїнів, загонів з аркебузами (порох з’явиться в Японії через триста років) і багатьох інших юнітів тут просто немає, так що довелося адаптуватися під нові умови з нуля.

Середньовіччя

У 2002 році з рисових полів Японії ми перенеслися в середньовічну Європу. Medieval: Total War запропонувала гравцеві відразу три тимчасових періоду середньовіччя: ранній (1087 рік), середній (1205 рік) і високий (1321 рік). Від хрестових походів і гонінь язичників до кровопролитної Столітньої війни!

Total War

Механіка майже не змінилася, зате збільшився розмір карти і кількість доступних націй: Візантійська імперія, Єгипет, Священна Римська імперія, Англія і, звичайно ж, Русь! Через півроку вийшло масштабне доповнення Viking Invasion , що додала кампанію, яка цілком охоплює період норманської експансії (793-1066) в Британію.

Крім британських фракцій були додані пікти, ірландці і, само собою, вікінги. За останніх ми робили набіги на Англію, поки остаточно не захопили острова, подібно Вільгельму Завойовнику. До недоліків Medieval: Total War можна зарахувати хіба що застарілу графіку. У 2004 році двовимірні спрайт юнітів виглядали вже непереконливо: позначалося їх низький дозвіл, і запеклі бої іноді перетворювалися в незрозумілу кашу.

На щастя, незабаром Creative Assembly взялася за розробку нового движка і наступній частині Total War.

Розділяй і володарюй

У 2004 році з’явилася Rome: Total War. Античні часи, великий Рим, епоха Цезаря і Клеопатри! Розробники повністю розібрали геймплей, поліпшили кожну його деталь і зібрали назад. Новий движок, тривимірна карта і юніти, а також повна підтримка сучасних (на той момент) технологій. Винахідливішими стала дипломатія: за картою доводилося сидіти куди довше. Втім, це було цікаво, тому скаржитися гріх.

Битви стали воістину масштабними: на жодній карті часом сходилися до декількох тисяч юнітів. З’явилися і екзотичні бойові одиниці на зразок слонів, що горять свиней (проти слонів), друїдів і зграї добре натренованих собак.

Total War

Але найбільше Rome вражав розмахом. Шість сторін з більш ніж двадцятьма фракціями на вибір! Мета гри за одну з римських фракцій – захопити як мінімум п’ятдесят провінцій і стати верховним правителем Риму. Можна ще раз пройти кампанію за інший римський будинок, але навіщо? Чому б наступного разу не зіграти за галльські племена і без всяких Астерікс з Обелікс скинути Римську імперію? Не менш цікава і кампанія за єгиптян, в якій ви поступово захоплювали всю Північну Африку і найближчі східні країни.

Total War

Rome багато вимагала від комп’ютера: потужний процесор для обрахунку величезної кількості юнітів, які не найдешевшу відеокарту і пристойний обсяг пам’яті. До недоліків гри можна зарахувати і слабкі вступні місії за будь-яку з римських фракцій, особливо за будинок Юліїв. Перший десяток годин гравці витрачали на рідкісні сутички з галлами і бунтівниками і початкові кроки по відбудові власної імперії. У порівнянні з минулими частинами серії, Rome довго розгойдувалася.

Аж до 2006 року Creative Assembly активно підтримувала гру патчами і аддонами. Доповнення Barbarian Invasion розвинуло варварську тему і додало нічні битви. Аддон Alexander здавався цікавим, але отримав стримані відгуки як від критиків, так і від шанувальників серії. До недоліків віднесли вторинну і лінійну кампанію, що розповідає про завоювання Олександра Македонського. Критикували і обмеження по часу (всього сто ходів) і клоновані юніти східних фракцій.

Total War

У 2006-му ж на вдосконаленому движку від Rome вийшла Medieval 2: Total War – перший номерний продовження в серії. Ситуація з Medieval 2 майже аналогічна тій, що склалася з першою частиною в 2002 році. Серйозних змін в геймплейні плані не відбулося, але в усьому іншому це була чудова гра.

Total War

Обладунки лицарів тепер покривалися кров’ю переможених ворогів і брудом від довгих піших прогулянок. Управління територіями та економіка залишилися на колишньому рівні, але, в порівнянні з Rome, автори приділили серйозну увагу справах релігійних. Якщо гравець вибрав католицька держава, то він у всьому повинен слухатися церкви, інакше біди не минути. Чи не помирилися з сусідньою державою, не пішли в хрестовий похід і відмовилися будувати церкви? Отримайте святу інквізицію на порозі, відлучення від церкви і клеймо жалюгідного єретика! Нікуди не поділася і всюдисуща полювання на відьом.

Total War

Часовий період починається з раннього середньовіччя і закінчується епохою Відродження і відкриттям Нового Світу. Кожну фракцію допрацювали і створили масу юнітів, що відрізняються один від одного в тому числі і зовні. У цьому плані особливо радує кампанія за Русь зі столицею в Новгороді. Розробники приділили достатньо уваги опрацювання юнітів, проте не обійшлося і без відвертих ляпів. Казахів вони переплутали з козаками, а генератор випадкових імен видавав часом шокуючі варіанти: Чорт Козлов, Козел з Бобруйська, Шуба і навіть Урод. Біда!

Total War

У 2007-му з’явився аддон Kingdoms . Масштабне доповнення додало в гру відразу чотири досить великих кампанії, в тому числі завоювання Америки іспанцями і ранні хрестові походи. Родзинкою доповнення стали нові фракції начебто імперії ацтеків, майя і навіть племен північноамериканських індіанців.

На суші і на морі

Протягом трьох років розробники працювали над новим двигуном, Warscape , і наступною частиною серії. У 2009 році з’явилася Empire: Total War . Тепер Creative Assembly вирішила охопити разом весь XVII століття – століття безперервних воєн, колонізації нових земель і гонки озброєнь. Від реформ Петра I і підстави Санкт-Петербурга до війни за незалежність США і початку Великої Французької революції. Простори відтепер не обмежувалися однією лише Європою і маленьким шматочком Азії. Межі азіатських країн сягали до Китаю, а від Європи спокійно можна відплисти в сторону Карибського моря і Північної Америки.

Мабуть, головним нововведенням для серії стали епічні морські битви. Грюкали корабельні гармати, на друзки розліталися палуби і щогли, дзвеніли абордажні шаблі, наближаючи неминучу перемогу. Раніше бої на морі проходили в автоматичному режимі і самим непередбачуваним чином. Це особливо серйозно позначалося в Rome: Total War – часто доводилося борознити простори Середземного моря і відбиватися від нахабних зазіхань на флотилію гравця.

Total War

На жаль, сама гра вийшла місцями спірною. Насамперед скоротилася кількість доступних гравцеві фракцій. Їх було одинадцять. При цьому розробники не керувалися золотим правилом «краще якість, ніж кількість» і подарували всім фракціям однакову лінійку юнітів, відрізняється тільки кольором і декількома додатковими військами, унікальними для кожної нації. Це було допустимо за часів першого Shogun, але в 2009 році виглядало дивно. На старті гра вражала кількістю багів, частина яких пізніше поправили патчами. Проте інтелект ворожих військ до сих пір іноді викидає кумедні фортелі. Наприклад, застряє в стінах або відмовляється допомагати вам в битві (якщо мова йде про підкріплення).

Чималу  територію Північної Америки пізніше вдалося розширити і доробити за допомогою завантаженого доповнення The Warpath Campaign . Список націй поповнився п’ятьма індіанськими племенами, а основна кампанія розповіла про битви індіанців з колонізаторами.

Total War

У 2010 році на прилавках з’явилася Napoleon: Total War – самостійна гра, а не чергове доповнення, як спочатку вирішили деякі гравці. Події охоплювали період наполеонівських воєн (1796-1812 роки). З великим побоюванням шанувальники чекали, що повториться історія із злощасним доповненням Alexander для Rome: Total War. Побоювання були марними: кампанія виявилася лінійною, хоч і не загнаної в такі жорсткі рамки, як в Alexander.

Total War

Кількість фракцій скоротилося, тепер зіграти можна було за Францію, Австрію, Російську імперію, Британську імперію і королівство Пруссія. В цілому, незважаючи на серйозні обмеження і сильну прихильність Napoleon: Total War до історичної канві, гра виявилася великою роботою над помилками Empire. Крім очевидного поновлення графічного движка, зміни та поліпшення піддалися інтелект супротивника, морські битви, дипломатичні та економічні складові. Нарешті кліматичні особливості стали впливати на ваші загони, особливо сильний холод.

Вперше в серії з’явився наскрізний сюжет, грамотно прокладений по всім важливим військовим кампаніям Наполеона Бонапарта. Для Napoleon: Total War вийшла, мабуть, найцікавіша аматорська модифікація – The Great War . Вона перенесла гравців на поля битв першої світової.

Дубль два

Останні дві частини серії занурили нас у епічні баталії в багатьох куточках земної кулі. Запах пороху і морські бої вже стали буденною справою в Total War, тому потрібно було рухатися вперед. Ось тільки куди? З одного боку, попереду маячили дві добре вивчені світові війни, і явно напрошувалася окрема гра про громадянську війну в США. З іншого боку, та ж друга світова вже набила оскому в шутерах, до того ж фанати роками просили повернути серію до витоків.

І розробники прислухалися до шанувальників! Для багатьох Total War завжди була серією, де основною зброєю вважався меч, а не мушкет або кулемет.

Total War

У 2011 році побачила світ чудова Shogun 2: Total War – мабуть, найкраща частина серії Total War за останні шість років. Автори не стали винаходити велосипед і просто поліпшили все, за що ми любили оригінал. Знову ми занурилися в світ «Епохи воюючих царств», а кількість кланів збільшилася з семи до дванадцяти.

Поліпшена версія движка Warscape малювала запаморочливо епічно битви. Бувалі гравці помітили і покращений інтелект, і опрацьовану дипломатію (тепер притиснута до стінки фракція швидше здасться, ніж буде воювати до останнього), і допрацьовані морські бої.

Total War

Крім того, Shogun 2: Total War стала першою частиною серії, де юніти втрачають кінцівки і фонтанують кров’ю під час боїв. Ось тільки за жорстокість потрібно заплатити, адже жахи війни перетворилися в платне додаток. З інших аддонів варто відзначити кампанію Rise of the Samurai, що оповідає про розквіт самурайства за чотириста років до міжусобних воєн.

Однак основний інтерес для будь-якого фаната серії представляє масштабний і не залежний від основної гри аддон Fall of the Samurai , що вийшов в 2012 році. Доповнення охоплює період бакумацу ( «кінець сьогунату») і громадянську війну Босін.

Громадянська війна почалася після того, як в липні 1853 американський командор Перрі приплив до берегів Японії і зажадав припинити багатовікову ізоляцію країни і почати спільні торговельні відносини. У 1854 році сторони уклали відповідний договір. Протягом десяти років в країні накопичувалася ненависть до іноземців і очевидним змін, і в 1868-му в Японії почалася битва між проімператорскімі силами і прихильниками сьогунату.

Ніколи ще серія Total War не підходила так близько до XX століття: в кадрі з’явилися автоматичну вогнепальну зброю, залізні дороги і навіть пароплави.

Total War

Але шанувальники чекали продовження Rome з часів Empire, завалюючи поштові скриньки Creative Assembly проханнями і організовуючи петиції. І в 2013 році вийшла довгоочікувана Total War: Rome 2 , але зустріли гру прохолодно. Rome 2 стала якщо не самою провальною частиною, то найбільш неоднозначною точно.

Total War

У мінуси продовження записали огидний інтелект супротивників, мізерна кількість доступних фракцій (додаткові довелося докуповувати окремо) і погану оптимізацію навіть на потужних комп’ютерах. У порівнянні з Shogun 2, нова гра стала кроком назад.

На щастя, зараз Rome 2 – зовсім інша. Її доробляли протягом декількох років: випустили сімнадцять великих патчів, які виправили більшість недоробок. Однак перше враження вже не дозволить грі стати культовою, як першої частини.

Новий виток розвитку

Поки одна частина студії доводила Rome 2 до розуму, друга займалася розробкою атмосферного екшену Alien: Isolation . Здавалося, що серія Total War зайшла в глухий кут, але у вересні 2014 року анонсували Total War: Attila . Гра стала своєрідною роботою над помилками Rome 2 і духовним спадкоємцем аддона Barbarian Invasion. Заковика полягала в тому, що Attila позиціонувалася як самостійна гра, хоча контенту в ній було дуже мало. Все це викликало невдоволення шанувальників, але в підсумку гру зустріли все-таки добре: на даний момент Total War: Attila – остання історична гра серії.

Total War

У травні цього року на прилавках з’явилася Total War: Warhammer , заснована на популярній всесвіту Warhammer Fantasy . Маленькі фігурки з популярної настільної гри перекочували в віртуальний світ. Розробникам вдалося розібратися в новому для себе сеттинге, зберігши головні особливості серії Total War.

Total War

Перевірений шанувальник серії відчує себе як вдома: перед нами старий добрий Total War, тільки з дворф, вампірами і Зеленокожій. Над грою все ще продовжують працювати, і скоро вийде додаток з фракцією лісових ельфів.

* * *

Тепер же на порядку денному – Total War: Arena . Командна розрахована на багато користувачів умовно-безкоштовна стратегія. Як сеттинга розробники вибрали епоху Rome, проте не заперечують, що з часом з’являться і інші тимчасові періоди і фракції. Хтозна, може, через кілька років ми зможемо влаштувати епічні баталії за Русь і Орду?