Космічний апарат Cassini робить завершальні знімки околиць Сатурна

Cassini

Епічні знімки, що робляться космічними апаратами різних місій, являють собою досить звичне для нас явище. Однак останні знімки, зроблені недавно космічним апаратом Cassini, мають велике значення через те, що, по-перше, вони зроблені з самої близької дистанції, а сам апарат, по-друге, вже почав підготовку до заключного етапу своєї місії.

Представлений вище знімок є знімком Дафниса, супутника Сатурна, діаметром близько 8 кілометрів, і це найдокладніший знімок цього об’єкта, зроблений з самого малого відстані.

Даний знімок був зроблений 16 січня 2017 року та в об’єктив камери апарата Cassini потрапив Дафнис, що знаходиться в районі проміжку Кілер (Keeler Gap), “розколу, шириною в 42 кілометри, що лежить в 250 кілометрах від зовнішнього краю кільця A, самого ближнього до Сатурну . кут, під яким був зроблений цей знімок, змушує проміжок виглядати набагато меншим, ніж він є насправді.

Однак і на знімку, зробленому з не дуже вдалого ракурсу, можна розглянути деякі цікаві деталі, які вже досить давно хвилюють вчених-астрономів. на краї проміжку Кілер можна побачити свого роду хвилі, що виникають під впливом слабкої гравітації Дафниса. На знімку видно відразу дві хвилі, одна з яких має менш чіткі межі, вчені вважають, що ця хвиля виникла під час попереднього проходу Дафниса в цій області космічного простору.

Даний знімок був зроблений з відстані близько 27, .4 тисяч кілометрів (17 тисяч миль) за допомогою вузькокутової камери космічного апарату. з урахуванням дистанції зйомки, кожній точці знімка відповідає відстань 168 метрів.

Наведений знімок слід за попереднім знімком, на якому був зображений ще один супутник Сатурна – Мімас. Це космічне тіло, розміром майже в 140 кілометрів, називають “Зіркою Смерті” через величезну круглого кратера, який надає йому схожості з космічною станцією-руйнівником із серії науково-фантастичних фільмів “Зоряні війни”.

Незважаючи на найпродуктивніший період в його місії, дні апарата Cassini вже полічені. Вже дуже скоро, Починаючи з квітня цього року, почнеться заключний етап місії . Буквально на останніх краплях палива, ще залишився в баках, космічний апарат виконає маневр і перейде на траєкторію, яка закінчиться входом в атмосферу Сатурна. Вчені сподіваються, що цей момент стане самим кульмінаційним моментом всієї місії. В апарата Cassini під час останніх етапів його існування буде час для того, щоб зробити останні знімки, зібрати найважливіші наукові дані і передати це все на Землю буквально за кілька хвилин до остаточної втрати зв’язку з центром управління.