Телескоп VLT отримає нові засоби, які дозволять йому детально вивчити систему Альфа Центавра

Альфа Центавра

В рамках програми Breakthrough Initiatives, організатором якої є російський мільярдер Юрій Мільнер і метою якої є пошуки позаземних форм життя, планується провести вивчення мільйона зірок і їх планетарних систем. Перші дослідження будуть спрямовані на вивчення системи Альфа Центавра, найближчій до Землі зоряній системі, і на вивчення подібних до Землі екзопланет, виявлених телескопом Kepler і іншими астрономічними інструментами.

Для успішного втілення своїх ідей в життя, програма Breakthrough Initiatives забезпечує фінансування модернізації апаратних засобів телескопа Very Large Telescope (VLT) Європейської південної обсерваторії, розташованого в Чилі, який після цього набуде здатності докладного вивчення планет, що знаходяться в найближчому оточенні Сонячної системи.
Альфа Центавра
Незважаючи на те, що система Альфа Центавра є найближчою до Сонця зоряної системою, їх розділяє відстань 4.37 світлових року, проте найшвидшому сучасному космічному апарату для того, щоб дістатися туди буде потрібно близько 30 тисяч років. Але така цифра не злякала Стівена Хокінга і Марка Цукерберга, які організували проект, в рамках якого, якщо все складеться успішно, в систему Альфа Центавра відправиться малий “нанокосміческій апарат” , що приводиться в дію лазером, який зможе дістатися туди приблизно за 20 років з моменту запуску.

А поки будуть вестися відповідні дослідження, розробки необхідних технологій і йти підготовка до запуску “нанокосміческого апарату”, буде необхідно зробити найретельніше вивчення системи Альфа Центавра. І це неможливо зробити без кардіальної модернізації наявних астрономічних інструментів. Однією з головних труднощів в цій справі є сліпуче світло від зірки, що вивчається, який заглушає більш слабке світло, відбите від поверхні планет і інших астрономічних тіл. Нагадаємо нашим читачам, що космічний телескоп Kepler використовував цю “трудність” на благо і виробляв пошук планет щодо змін яскравості світіння зірки в момент проходу планети на її фоні. Однак, отримати знімок самої екзопланети таким способом не надається можливим.

Альфа Центавра

У жовтні минулого року було оголошено про створення проекту Project Blue, метою якого є створення телескопа, здатного пригнічувати світло від зірок і робити прямі знімки планет, вишукуючи з них ті, які є потенційно придатними для життя. Основним інструментом, який дозволяє виробляти пряму зйомку, є так званий коронограф, забезпечений потужним обчислювальним пристроєм, що виконує складну обробку одержуваних даних.

Коронограф є пристроями, що дозволяють заблокувати світло від зірки, що вивчається. Такі пристрої вже використовувалися з 1990-х років в безлічі космічних місій, переважно по вивченню нашого Сонця . І в даний час технологія коронографа вже досягла рівня стабільності і контрастності, що вимагається для отримання знімків екзопланет , що знаходяться в найближчих зоряних системах.

Група, що стоїть позаду проекту Breakthrough Initiatives бере на себе фінансування більшої частини витрат на розробку необхідних технологій і виготовлення наукового обладнання, призначеного для збільшення якості роботи системи адаптивної оптики телескопа VLT. Ці системи, використовуючи так званий датчик фронту оптичного імпульсу, можуть провести корекцію спотворень, джерелом яких є власне атмосфера Землі і атмосферні явища. Новий датчик фронту імпульсу і новий коронограф отримає модуль “Imager and Spectrometer for mid-Infrared” телескопа VLT. Поряд з цим на телескоп буде встановлено додаткове обладнання, що дозволяє правильно відкалібрувати оптичну систему і провести настроювання основних параметрів блоку формування зображень, таких, як напрямок, яскравість і контрастність.

Згідно вже наміченим планам, всі необхідні модернізації телескопа VLT будуть завершені до 2019 року, якраз до початку так званого етапу “обережних і тихих пошуків”.