Марсохід Mars 2020 має всі шанси продовжити шлях марсохода-ветерана Spirit

Марсохід Mars 2020 має всі шанси продовжити шлях марсохода-ветерана Spirit

Проект Mars 2020, метою якого є відправка в 2020 році на Марс марсохода наступного покоління, вже перейшов на стадію практичної реалізації і тестування.

Вже відомий набір інструментів, якими буде озброєний марсохід, і відоме коло завдань, які він буде вирішувати за їх допомогою. А тепер нам, хоч і приблизно, але відомо, де саме марсохід здійснить посадку на поверхню Червоної Планети. Минулого тижня спеціальна комісія НАСА провела нараду, на якій з восьми було вибрано три найбільш підходящих кандидата – місця під назвою Northeast Syrtis, Jezero Crater і Columbia Hills.

Марсохід Mars 2020 має всі шанси продовжити шлях марсохода-ветерана Spirit

Марсохід Mars 2020 року, про початок спорудження якого було оголошено незабаром після посадки марсохода Curiosity в 2012 році, буде практично двійником свого попередника. Та й список завдань, які вирішуватиме новий марсохід на поверхні планети, багато в чому перегукується з завданнями попереднього апарату. Тільки у нового марсохода, завдяки наявності у нього більш досконалих наукових інструментів, буде більше шансів зробити все це більш якісно і з більшою точністю.

Так само, як і марсохід Curiosity, новий марсохід буде шукати сліди присутності мікробіологічної життя, намагатися з’ясувати, наскільки придатним для життя був Марс в його доісторичному минулому, і що корисне для майбутніх експедицій може ховатися в надрах планети.

З точки зору успіху виконання всіх перерахованих вище завдань, вибір місця посадки має величезне значення. Місце має бути відповідним для проведення безпечної посадки, на ньому не повинно знаходитися великих перешкод, які обмежують рухливість і маневреність марсохода. Крім цього, в обраній галузі повинні знаходитися найцікавіші з геологічної точки зору райони. Ще одним важливим фактором є наявність слідів рідкої води, адже в цьому випадку апарат може знайти відкладення, в яких сліди життя зберігаються набагато довше, ніж в породах інших типів.

Марсохід Mars 2020 має всі шанси продовжити шлях марсохода-ветерана Spirit

Columbia Hills

Якщо марсохід Mars 2020 здійснить посадку в цій області, він, в буквальному сенсі, продовжить шлях марсохода-ветерана Spirit, який здійснив посадку на Червону Планету в 2004 році і втратив працездатність у 2010 році , потрапивши в піщану пастку після низки поломок. В даному випадку, завдяки наявності зібраних Spirit-му даних, вчені вже уявляють, з чим їм доведеться мати справу і що може бути предметом підвищеного інтересу в цьому районі. Крім цього, даний район вважається прохідним для марсохода, що було доведено успішними пересуваннями марсохода Spirit, у якого вийшло з ладу одна з ведучих коліс.

Марсохід Mars 2020 має всі шанси продовжити шлях марсохода-ветерана Spirit

Jezero Crater

По знімках, зроблених орбітальними апаратами, ясно, що цей район поверхні Марса, має “мокру” історію, яка повинна залишити за собою надійні сліди. В деякий момент минулого цей кратер, як вважають вчені, був повністю заповнений водою. Наявні характерні ознаки вказують на те, що водойма в кратері кілька разів пересихав майже до нуля і заповнювався знову, даючи життя достатню кількість часу для пристосування до умов, що змінюються. Товстий шар глинистих відкладень на дні і навколо кратера є багатообіцяючим місцем для пошуків збережених там слідів колишньої життя.

Northeast Syrtis

Марсохід Mars 2020 має всі шанси продовжити шлях марсохода-ветерана Spirit

Це місце знаходиться відносно близько до кратера Jezero, і воно, в далекому минулому, було геологічно активною “гарячою точкою”, областю, яка дуже добре підходить для проживання там різних мікробів і найпростіших мікроорганізмів. Тепло, що виходить на поверхню з глибин планети, постійно розтоплювало утворюється в результаті глобального охолодження планети лід, і життя в цьому районі могла проіснувати набагато довше, ніж життя в інших районах, які охололи і збезводнити набагато раніше. А шарувата структура скель і кам’янистих оголень в цьому районі як не можна краще підходить для досліджень геологічного минулого планети.

Наступним етапом, який, по всій видимості, буде проведено ближче до терміну запуску місії Mars 2020 року, стане момент остаточного вибору місця посадки. І, цілком ймовірно, що до того моменту часу у вчених з’являться якісь нові дані та побажання, які вплинуть на остаточний вибір місця посадки.