У НАСА розроблений новий метод пошуку слідів життя

У НАСА розроблений новий метод пошуку слідів життя

Фахівці з Лабораторії НАСА з вивчення реактивного руху (NASA Jet Propulsion Laboratory) розробили новий метод аналізу, здатний визначити наявність в зразках амінокислот, які, як відомо, є “стандартними блоками” практично всіх видів життя на Землі.

Метод заснований на технології капілярного електрофорезу (capillary electrophoresis), він дозволяє розділити суміш складних органічних молекул на окремі компоненти, а його чутливість в 10 тисяч разів перевищує чутливість обладнання, встановленого на відомому марсоході Curiosity, наприклад.

Одним з переваг технології капілярного електрофорезу є те, що сам процес відносно простий і він легко автоматизується при аналізі рідких зразків, які вчені очікують отримати під час деяких дослідницьких місій. Відібрані рідкі зразки змішуються зі спеціальними реактивами. Отримана суміш аналізується за допомогою світла лазера і явища флюоресценції. При цьому, капілярний електрофорез дозволяє відстежувати навіть окремі молекули, що переміщаються під впливом електричних полів з різними швидкостями.

“Наш новий метод дозволяє виявляти більшу кількість амінокислот за один прохід, ніж будь-які інші існуючі методи” – пишуть вчені, – “Крім цього, він дозволяє виявляти амінокислоти при дуже низьких їх концентраціях, розчинені, до того ж, в концентрованому солоному або лужному розчині “.

Перевірка працездатності методу капілярного електрофорезу була перевірена на зразках води, взятої з сильно солоних озер, зокрема озера Mono Lake в Каліфорнії. Такий склад води вчені очікують отримати з зразків, узятих на Марсі, з океанів Енцелада, супутника Сатурна, або Європи, супутника Юпітера. За один прохід новий аналітичний метод дозволяє визначити 17 базових амінокислот, які входять в набір “Signature 17 Standard” і які є чіткими ознаками наявності життя на Землі.

“Крім визначення наявності амінокислот, наш метод дозволяє розрізнити амінокислоти живого і неживого походження” – розповідає Пітер Вілліс (Peter Willis), науковий керівник даного проекту, – “Ми робимо це, аналізуючи так звану хіральність органічних молекул. Молекули амінокислот неживого походження містять приблизно рівну співвідношення ліво і правобічних простіших органічних молекул. А молекули живого походження, принаймні тут, на Землі, майже повністю складаються з лівосторонніх молекул “.

“Однією з головних задач, що стоять перед НАСА, є пошуки життя і її слідів в різних куточках Всесвіту” – розповідає Пітер Вілліс, – “І ми даємо в руки дослідників найточніший інструмент на сьогоднішній лінь, який дозволить це зробити”.