Вчені пояснили перетворення екзопланет в надгігантів

Вчені пояснили перетворення екзопланет в надгігантів

Деякі «гарячі юпітери» біля далеких зірок виявляються куди більшими, ніж передбачає теорія. Вчені пояснили це впливом їх старіючих зірок.

З більш ніж 3000 екзопланет, відомих нам сьогодні, найчисленнішою групою залишаються «гарячі юпітери». При масі, яка часто перевищує масу Юпітера, вони знаходяться набагато ближче нього до своїх зірок, ближче, ніж наш Меркурій. Це робить їх не тільки великими, але і по-справжньому гарячими. При такій масі, розмірах і близькості до зірок не дивно, що спостерігати «гарячі юпітери» простіше, ніж інші екзопланети. Але вчені до цих пір не можуть пояснити, як же ці газові гіганти стають настільки великими.

Нову версію висуває стаття , опублікована в The Astronomical Journal . Прінстонський астрофізик Джоель Хартман (Joel Hartman) і його колеги працювали з автоматизованою мережею телескопів проекту HATNet , ведучи спостереження за парою особливо великих і розпечених «гарячих юпітерів». HAT-P-65b і HAT-P-66b знаходяться в 2700 і 3000 світлових роках від нас відповідно. При цьому орбіта обох планет вдесятеро менше, ніж орбіта Меркурія, так що вони роблять повний оборот навколо своїх зірок лише за 2,6 і 3 наших дня.

Однак розміри обох екзопланет виявилися несподівано великі. При масі HAT-P-65b приблизно в половину маси Юпітера він більше його в 1,9 рази, а важить близько 0,8 маси Юпітера гігант HAT-P-66b має розміри, в 1,6 рази перевищують юпітеріанскую. За словами Хартмана, це куди більше того, що пророкують сучасні моделі планет, які дають цифри максимум в 1,5 Юпітера. Однак вчені звернули увагу не на самі планети, а на їх материнські зірки.

Обидві вони не дуже відрізняються від Сонця, маючи приблизно ті ж розміри і маси близько 1,2-1,3 сонячних. Обидві відрізняються пристойним віком і пройшли близько 80 відсотків еволюції в рамках головної послідовності. На цьому етапі зірки підсилюють випромінювання – цей процес повинен набирати силу в міру їх наближення до смерті. Посилення радіації додатково нагріває близькі газові гіганти і змушує їх «роздуватися» до розмірів значно більших, ніж можна було б очікувати.

Вчені зауважують, що їх робота може мати значення далеко за межами теми «гарячих юпітерів». Вона вказує на той величезний вплив, який чинять еволюція і стан зірки на стан і еволюцію її планет. І якщо ми хочемо краще розуміти планети, треба обов’язково діяти «з оглядкою» на зірки.