Вчені втратили металевий водень

Вчені втратили металевий водень

Нещодавно після десятиліть безуспішних спроб фізикам вдалося вперше отримати в лабораторії водень в металевій фазі. Однак тепер унікальний мікроскопічний зразок зник.

Металевий водень називають «Священним Граалем» фізики твердого тіла. Теоретично показано, що в цю форму він переходить при величезних тисках – наприклад в надрах планет-гігантів. При цьому він проявляє дуже незвичні і потенційно дуже корисні для нас властивості, наприклад високотемпературну надпровідність. Спроби отримати і вивчити металевий водень в лабораторії робилися понад півстоліття, і недавно команда гарвардського фізика Ісаака Сілвер (Isaac Silvera) повідомила про перший успіх.

Вченим вдалося стиснути зразок алмазної ковадлом до неймовірних 495 ГПа (близько 495 тис. Атмосфер), і водень з непрозорого став блискучим, як справжнісінький метал. Однак така гучна заява потребує самій ретельній перевірці, тому вчені зберегли дорогоцінний зразок під тиском і при наднизьких температурах для подальших дослідів. І ось тепер він втрачений.

The Independent повідомляє, що в ході спроби виміряти тиск за допомогою малопотужного лазера в установці щось трапилося: один з мініатюрних алмазів не витримав і розлетівся буквально в пил. «Ніколи не бачив нічого подібного, – наводить видання слова професора Сілвер. – Всі поверхні покрила така пудра, схожа на харчову соду або щось на зразок того. Я б і не повірив, що це алмаз ».

У цьому пилу і міг загубитися зразок, який має в розмірі всього близько 1,5 х 10 мкм, – і це ще не найсумніший варіант. Можливо і те, що після руйнування алмаза і падіння тиску водень просто знову перетворився в газ. Теорія передбачає, що він повинен був зберегти стабільність, і якщо це не так, то наші надії використовувати металевий водень на практиці, як надпровідника, стрімко випарувалися.

Подробиці Ісаак Сілвера повинен повідомити через кілька тижнів, на зустрічі Американського фізичного товариства. Там же вчені планують обговорити ситуацію з колегами. У будь-якому випадку, гарвардські фізики готують ще пару алмазних наковален (саме їх особлива підготовка дозволила їм досягти неймовірного тиску) і мають намір повторити експеримент.