Японський експеримент по “збиранню” космічного сміття закінчився невдачею

Японський експеримент по "збиранню" космічного сміття закінчився невдачею

Відомо, що космічне сміття є однією з найбільших проблем для космічних апаратів, що знаходяться на низькій навколоземній орбіті.

З самого початку “космічної ери” на орбіті накопичувалося безліч об’єктів штучного походження, починаючи від шматків відвалившоїся фарби, сумок з інструментами, втрачених під час виходу в космос, і закінчуючи цілими супутниками, які повністю виробили свій ресурс. В даний час навколо Землі літає близько 100 мільйонів окремих шматочків сміття, десятки тисяч з яких мають розміри більше 10 сантиметрів.

Вже в даний час орбіти польотів супутників, космічних кораблів і станцій вибираються з урахуванням мінімізації ймовірності їх зіткнення із скупченням космічного сміття. А якщо не вживати ніяких заходів, то через якийсь час космос стане настільки засміченим, що через загрозу зіткнення стане неможливим запуск в космос чого-небудь.

Однією з таких заходів, покликаних зменшити кількість космічного сміття на орбіті, став експеримент Kounotori Integrated Tether Experiments (KITE) , що проводиться японським космічним агентством JAXA. В рамках цього експерименту на борту вантажного космічного корабля H-II Transfer Vehicle (HTV-6) Kounotori-6 був встановлений 700-метровий електродинамічний “трал”, виготовлений однією з японських компаній, що спеціалізуються на виробництві рибальських сіток. Цей трал, відповідно до задуму, повинен був привернути до себе невеликі частини космічного сміття і зрушити зі стабільною орбіти більші частини, направивши їх в сторону Землі.

Космічний корабель Kounotori-6 недавно покинув борт Міжнародної Космічної Станції, куди він доставив піднятий з Землі вантаж, і приступив до експериментів з космічним сміттям. Втім, конструкція трала, виготовлена з алюмінію і нержавіючої сталі, не змогла покинути межі бункера, в якому вона зберігалася, і експеримент KITE закінчився, так і не встигнувши початися.

Фахівці JAXA зараз намагаються повторити процедуру випуску трала, посилаючи комп’ютера космічного корабля набори відповідних команд. Але надій на успішне завершення експерименту, як і на визначення причин його зриву, практично вже не залишилося через те, що космічний корабель Kounotori-6 зможе ще протриматися на стабільній орбіті не надто тривалий час.