Космічний апарат Cassini зареєстрував сезонні зміни величезних вихорів на полюсах Сатурна

Космічний апарат Cassini зареєстрував сезонні зміни величезних вихорів на полюсах Сатурна

Ми вже розповідали нашим читачам, що місія космічного дослідницького апарата Cassini неухильно наближається до її кінця. В даний час в баках апарату залишилося зовсім небагато палива, якого не вистачить на виконання будь-яких серйозних маневрів.

Це, в свою чергу, підвищує ризик зіткнення апарату з одним їх супутників Сатурна і для того, щоб уникнути подібного результату, апарат у вересні цього року здійснить “вбивчий нирок” в атмосферу газової гігантської планети.

Нагадаємо нашим читачам, що Сатур робить один оборот навколо Сонця за 29 років і зараз апарат Cassini вже пробув в околицях цієї планети рівно половину сатурніанского року, 14.5 земних років. Деякий з частини цього часу була присвячена спостереженнями за повільними сезонними змінами, що виникають через різницю освітлення поверхні планети в різні пори року.

Космічний апарат Cassini зареєстрував сезонні зміни величезних вихорів на полюсах Сатурна

Під самим пильною увагою з боку вчених знаходяться полярні області планети , області, в яких постійновирують найпотужніші шторму. Ці шторму подібні штормів, бурхливими в відомому червона пляма Юпітера, але вони не настільки потужні і руйнівні.

“Сезонні зміни призвели до того, що нам вдалося почати розрізняти більш дрібні деталі того, що відбувається на Північному полюсі Сатурна. Умови ж на Південному полюсі погіршувалися з кожним днем, видимість ставала все менше і менше через що весь цей район виглядає немов розмитий знімок” – розповідає Куніо Саянагі (Kunio Sayanagi), професор з університету Вірджинії.

Космічний апарат Cassini зареєстрував сезонні зміни величезних вихорів на полюсах Сатурна

Спостереження за Північним полюсом Сатурна почали проводитися з більш пильною увагою, починаючи з кінця 2012 року, з моменту часу, відповідного початку сатурнианской весни. Південний же полюс планети з 2007 року перебував у часі осені. “Між рівноденням в 1995 і 2009 роках Північний полюс практично не отримував сонячного світла, він знаходився в стані довгої зимової полярної ночі. Південний полюс весь цей час просто купався в сонячному світлі. І зараз небо над Північним полюсом все ще продовжує залишатися ясним, що дозволяє в окремих випадках навіть побачити нижні шари атмосфери “- розповідає Куніо Саянагі.

Вчені прогнозують, що за час, що залишився до кінця місії час апарату Cassini доведеться стати свідком ще більш сильних і різких кліматичних змін в атмосфері Сатурна. “Ми сподіваємося, що нам вдасться побачити потоки, що формують верхній” аерозольний “шар атмосфери. Деякі з таких процесів почали реєструватися з кінця 2016 року і ми розраховуємо отримати від Cassini ще більше цікавої інформації за ті кілька залишилися йому місяців” – розповідає Куніо Саянагі.