НАСА починає випробування нової електричної рухової установки, яка зможе доставити людину на Марс

НАСА починає випробування нової електричної рухової установки, яка зможе доставити людину на Марс

Вчені й інженери американського космічного агентства НАСА почали випробування нової потужної електричної рухової установки, яка в найближчому майбутньому зможе висунути апарати нових місій набагато далі у відкритий космос, ніж це можливо зараз.

Експериментальний зразок двигуна Холла Hall Effect Rocket with Magnetic Shielding (HERMeS), однин з різновидів іонного двигуна, має потужність в 12.5 кіловат, що мінімум в три рази більше потужності будь-якої з інших подібних систем.

В даний час двигун HERMeS встановлений у вакуумній камері Дослідницького центру НАСА імені Гленна, де він працює в умовах, максимально наближених до умов в реальному космосі. А використання таких двигунів планується в системах на сонячній енергії (solar electric propulsion, SEP), які будуть споживати в десять разів менше палива, ніж інші іонні двигуни.

Нові електростатичні двигуни Холла забезпечені системою досконалого магнітного захисту, завдяки якій вони можуть забезпечувати, шлях і не дуже велику, але постійну тягу на продовженні дуже тривалого періоду часу. Кілька таких двигунів буде використовувати космічний апарат місії Asteroid Redirect Robotic Mission (ARM), сумарна потужність цих двигунів становитиме 40 кВт, а потужність джерела енергії сонячні батареї буде дорівнює 50 кВт.

НАСА починає випробування нової електричної рухової установки, яка зможе доставити людину на Марс

Саме демонстрація роботи двигунів HERMeS є одним із головних завдань місії ARM, автоматичний апарат якої попрямує до одного з навколоземних астероїдів (near-Earth asteroid, NEA) для проведення досліджень. До навколоземних астероїдів відносять астероїди, що знаходяться на відстані від Сонця на відстань, що не перевищує 1.3 Астрономічної одиниці.

Згідно з наявними планами, місія ARM буде складатися з двох частин, перша частина місії буде повністю автоматичної, її запуск планується провести в грудні 2021 року. У другій частині місії на один з астероїдів відправиться екіпаж людей-дослідників, але поки ця частина знаходиться на самій ранній стадії її розробки і її запуску слід очікувати не раніше 2026 року.

Астероїдом, до якого попрямує перший апарат місії ARM, є астероїд 2008 EV5. Але він був обраний тільки в якості попереднього варіанта, а остаточне рішення керівництво НАСА прийме тільки в 2020 році.