Новий знімок телескопа Hubble: скупчення Westerlund 1

Новий знімок телескопа Hubble: Скупчення Westerlund 1

Westerlund 1 – місце, де знаходиться одна з найбільших зірок, відомих на сьогоднішній день.

На цьому захоплюючому знімку, зробленим не так давно космічним телескопом Hubble, показано скупчення молодих суперзірок під назвою Westerlund 1. Це скупчення знаходиться на відстані 15 тисяч світлових років від Землі, що за космічними мірками зовсім поруч з нами. Але відмінністю скупчення є те, що в його надрах знаходиться одна з найбільших зірок, відомих астрономам на сьогоднішній день.

Всі зірки класифікуються за їх спектральним типом, відповідають температурним нормам, яскравості і розмірами. Аналізуючи дані про скупчення Westerlund 1, зібрані космічним телескопом Hubble і іншими астрономічними інструментами, астрономи виявив в цьому скупченні щось незвичайне. Цим незвичайним є зірка-монстр під назвою Westerlund 1-26, яка спочатку помилково була віднесена до класу гіпергігантскіх зірок. Але додаткові спостереження дозволили уточнити, що дана зірка відноситься до класу червоних супергігантів, а її радіус в 1500 разів перевищує радіус нашого Сонця. Для порівняння, якщо зірку Westerlund 1-26 помістити замість Сонця в центр нашої системи, то її кордон пройшов би десь далеко за орбітою Юпітера.

Решта зірок скупчення Westerlund 1, як вважають вчені, сформувалися за допомогою тих же самих процесів, що і зірка Westerlund 1-26, у них у всіх спостерігається схожий хімічний склад і вони всі мають один і той же вік. Саме скупчення молоде з астрономічної точки зору, його вік становить близько трьох мільйонів років. Зірки цього скупчення є “немовлятами” в порівнянні з нашим Сонцем, яке висвітлює довколишній простір на протязі 4.6 мільярда років.