Отримано ГМ-кукурудза, яка нейтралізує смертельні афлатоксини

Отримано ГМ-кукурудза, нейтралізує смертельні афлатоксини

ГМ-кукурудза пригнічує гени, відповідальні за синтез смертельно небезпечних токсинів цвілі, яка росте на її зернах.

Афлатоксини, які виробляють паразитуючі на рослинах цвілеві гриби Aspergillus , смертельно небезпечні. Заражаючи зерна, насіння і плоди, вони до сих пір забирають життя тисячі людей щороку. Але навіть якщо до летального результату справа й не дійде, вони все одно вкрай шкідливі: ці речовини відрізняються ще й високою канцерогенністю. За деякими даними, їх впливу в різній мірі схильні  близько 4,5 млрд людей у всьому світі.

Оригінальний підхід до вирішення цієї проблеми запропонували біологи університету Арізони, що працюють під керівництвом Моніки Шмідт (Monica Schmidt). У статті , опублікованій журналом Science Advances, вони розповіли про роботу над ГМ-модифікованою кукурудзою, яка пригнічує синтез афлатоксинів грибами. Вирощуючи Aspergillus на зернах звичайної і ГМ-рослини, вчені показали, що росте грибок на обох, однак токсини на ГМ-кукурудзі цвілі не виявлялися.

Автори відзначають, що рішення поки далеко не ідеальне. Зараження Aspergillus часто відбувається в період зберігання врожаю, тоді як ГМ-кукурудза пригнічує гени токсину лише на живій рослині, здатній синтезувати сигнальні молекули РНК. Однак вони вважають, що це вже серйозний крок вперед. Якщо при зберіганні невеликий вміст афлатоксинів виростає до смертельного рівня, то з нульового піднятися до летального буде набагато складніше.