Стало відомо, звідки на Церере плями

плями на Церере

Плями на  Церере: ця анімація показує, як освітлення варіюється освітлення в північній півкулі Церери в залежності від осьового обертання карликової планети або її нахилу. Затінені регіони виділяються при нахилах в 2, 12 і 20 градусів відповідно

Карликова планета Церера розташована в сотнях мільйонах кілометрів від Юпітера і ще далі від Сатурна, але величезний вплив гравітації від цих газових гігантів має помітний вплив на її орієнтацію. У новому дослідженні вчені NASA порахували, що нахил осі Церери – кут, під яким планета обертається під час руху навколо Сонця, – постійно змінюється протягом останніх 24500 років. Астрономи вважають, що це надзвичайно короткий термін для такого різкого відхилення.

У той же час зміна осьового нахилу пов’язано з питанням про те, де шукати замерзлу воду на Церере. З огляду на умови на карликовій планеті, лід може зберегтися тільки при дуже низьких температурах, наприклад, в районах, які ніколи не бачили Сонця. Тому вчені припустили, що кратери, які залишаються в тіні при максимальному нахилі і виглядають як яскраві плями, насправді, є покладами водяного льоду.

Протягом останніх трьох мільйонів років Церера змінювала кут нахилу в діапазоні від двох градусів до 20 градусів. Останній раз карликова планета досягала максимального нахилу в 19 градусів 14 тисяч років тому. Для порівняння, Земля знаходиться під кутом 23,5 градусів. Такий значний нахил сприяє зміні пір року: коли північна півкуля орієнтоване на Сонце – там літо, коли воно спрямоване від Сонця – приходить зима. Поточний нахил Церери становить близько чотирьох градусів, в результаті чого на ній немає помітних сезонних коливань протягом року, який триває як 4,6 земних років.

Як нахил співвідноситься з наявністю водяного льоду

Коли нахил осі планети маленький, площа затемненій частині становить дві тисячі квадратних кілометрів. А при збільшенні нахилу вона зменшується до 10 квадратних кілометрів. Ці кратери називаються «холодними пастками», оскільки в них настільки холодно і темно, що летючі речовини, потрапивши туди, не можуть випаруватися навіть протягом мільярда років. Вчені виявили яскраві плями в 10 з цих кратерів, і дані спектрометра свідчать про те, що в одному з них міститься лід.

Нове дослідження зосереджено на полярних кратерах, причому на обох полюсах спостерігаються яскраві плями на  Церере, які можуть бути покладами водяного льоду.