Телескоп Event Horizon Telescope готується зробити знімок чорної діри

Телескоп Event Horizon Telescope готується зробити знімок чорної діри

Телескоп Event Horizon Telescope (EHT) практично вже готовий до того, щоб зробити перший в історії астрономії прямий знімок чорної діри.

Як об’єкт зйомки буде виступати чорна діра Sagittarius A * (Sgr A *), що знаходиться в центрі нашої галактики, галактики Чумацького Шляху. А сама зйомка, проведення якої намічено на період з 5 по 14 квітня цього року, стане кульмінаційним моментом зусиль зі створення “віртуального” телескопа, на які було витрачено близько двох десятків років. Телескоп EHT фактично є безліччю сполучених і синхронізованих між собою радіотелескопів, розташованих в різних куточках земної кулі, включаючи і телескоп Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) в Чилі.

У роботі телескопа EHT використовується так звана технологія інтерферометрії з довгою базою (Very Long Baseline Interferometry, VLBI). Ця технологія перетворює всі підключені до неї телескопи в один величезний телескоп, розміром з цілу планету. І саме такий телескоп необхідний для детальних досліджень далеких космічних об’єктів, таких, як чорна діра Sagittarius A *.

Вчені припускають, що чорна діра Sagittarius A * має масу, в чотири мільйони разів більшу масу Сонця, а її діаметр становить 20 мільйонів кілометрів. Незважаючи на настільки значні розміри, відстань в 26 тисяч світлових років робить процес вивчення околиць чорної діри Sagittarius A * еквівалентним розгляданню з поверхні Землі грейпфрута або DVD-диска, який лежить на поверхні Місяця.

Для забезпечення роботи технології VLBI всі обсерваторії, що входять до складу телескопа EHT обладнані самими високоточними атомними годинами, які будуть позначати мітками часу всі записи з величезного потоку вхідних даних, які будуть зберігатися на масивах зовнішніх жорстких дисків великого об’єму. Так як вчені планую зібрати колосальний обсяг інформації, було розгорнуто модуль зберігання даних, ємність якого перевищує в 10 тисяч разів ємність накопичувача середньостатистичного комп’ютера. Після того, як всі дані будуть зібрані, весь масив жорстких дисків буде відправлений в обчислювальний центр обсерваторії Haystack Observatory Массачусетського технологічного інституту, де буде проведена обробка і поєднання всіх даних за допомогою спеціалізованих алгоритмів .

Процес обробки даних стане найдовшим етапом всього процесу отримання знімків чорної діри. Через це, перші знімки чорної діри, які зможемо побачити і ми з вами, з’являться не раніше 2018 року. А тим часом, те, що приблизно ми зможемо побачити на цих знімках, показано на другому зображенні, побудованому на основі результатів комп’ютерного моделювання.
Телескоп Event Horizon Telescope готується зробити знімок чорної діри
Згідно з деякими викладкам Загальної теорії відносності Альберта Ейнштейна на знімках ми зможемо побачити “півмісяць” світла, що оточує абсолютно чорну “краплю”. Це світло випромінюється матерією прямо перед тим моментом, коли вона пройде через кордон горизонту подій чорної діри. Однак, існує велика ймовірність того, що на знімках можна буде побачити щось несподіване і нове. “Як я говорив раніше, суперечити і сумніватися в теорії Ейнштейна є поганою справою” – розповідає Шеперд Доелемен (Sheperd Doeleman), вчений з Центру астрофізики Гарварда-Смитсона (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, CfA), – “Проте, якщо ми побачимо щось, в корені відрізняється від того, що ми очікуємо, нам доведеться переглянути деякі з теорій, в тому числі і теорію гравітації “.