У Португалії знайшли найдавніший череп європейця

У Португалії знайшли найдавніший череп європейця

Міжнародна група археологів виявила в Португалії фрагменти людського черепа віком близько 400 тисяч років. Результати роботи представлені в журналі Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Багато ключових знахідки, які можуть прояснити еволюцію людини на території Європи, сходять до середнього плейстоцену (781 000-126 000 років тому). До цієї епохи відносять в тому числі поява перших викопних предків гомінідів, пізніх неандертальців ( Homo neanderthalensis ), а також слідів ашельской культури. Проте, число добре збережених зразків на відомих європейських стоянках незначно, і в більшості випадків точно датувати їх вдається.

У Європі найбільш древні (500 000-400 000 років тому) людські черепи були виявлені в ході розкопок в Сьєрра-де-Атапуерка (Іспанія), Сванскомба (Великобританія) і печері Араго (Франція). При цьому останки з двох перших місць, ймовірно, належали неандертальцям, тоді як в Араго дослідники знайшли їх передбачуваних предків – Homo erectus або, зокрема, Гейдельберзького людини ( Homo heidelbergensis ). У новій роботі вчені з Лісабонського університету та інших установ описали зразок черепа, який також відноситься до ашельской культурі.

У Португалії знайшли найдавніший череп європейця

Знахідка була зроблена в 2014 році в одній з печер карстової системи Альмонда Грута де Ароейра. Череп зі збереженими правим склепінням (без потиличної кістки), фрагментами правої верхньої щелепи, носового дна і двох корінних зубів був витягнутий з блоку брекчії товщиною 2,2 метра на глибині шести метрів. Підготовка скам’янілості проводилася в реставраційної лабораторії Мадрида протягом двох років.

Згідно з радіовуглецевим аналізом, мінімальний вік культурного шару (X-Xb / c), в якому було знайдено зразок, склав 417,7 + 37,3 / -27,5 тисячі років, кальцитовой кірки – 390 ± 14 і 408 ± 18 тисяч років, вік самого черепа автори оцінили в 390 000-436 000 років. Віртуальна реконструкція показала, що обсяг черепа становив понад 1100 кубічних сантиметрів, що в поєднанні з особливостями будови дозволяє віднести його до виду, який еволюційно займає проміжне положення між Homo erectus і пізніми неандертальцями.

У Португалії знайшли найдавніший череп європейця

За словами вчених, новий зразок доповнює анатомічне різноманітність відомих викопних гомінідів і в майбутньому допоможе прояснити еволюцію неандертальців. Череп також став найзахіднішої скам’янілістю з коли-небудь виявлених на території Європи.

В останні роки дослідники продовжують знаходити рекордно древні сліди предків людини. Раніше археологи виявили в одній з печер Алтайського краю найстаріший з відомих кам’яний браслет , а в Кенії – знаряддя ковалів , які жили понад три мільйони років тому.