Вчені встановили час активності марсіанського вулкана

Вчені встановили час активності марсіанського вулкана

Одна з найвищих вершин Сонячної системи, марсіанська гора Арсия, – це згаслий вулкан. Геологам вдалося показати коли максимальну активність він проявляв, коли на Землі процвітали динозаври, і погас разом з їх зникненням.

19-кілометрова гора Арсия на Марсі – один з безлічі вимерлих вулканів, розташованих в області Фарсіда, трохи на південь від екватора. За новими даними вчених, колись він прокидався кожні 1-3 млн років, а остаточно згас близько 50 млн років тому, приблизно тоді ж, коли на Землі вимерли динозаври. Останні 29 вулканічних каналів були виявлені з внутрішньої сторони кальдери гори Арсия, проте до цих пір датувати їх активність не вдавалося.

«За нашими оцінками, Арсия проявляла пікову активність приблизно 150 млн років тому – під час пізнього юрського періоду на Землі – і припинила її приблизно тоді, коли на Землі зникли динозаври», – каже Якоб Річардсон (Jacob Richardson), один з авторів статті , опублікованій в журналі Earth and Planetary Science Letters . У ній вчені з’ясували бурхливе минуле гори Арсия.

Сьогоднішня кальдера Арсіі налічує близько 110 км в поперечнику, це друга після Олімпу вершина на Марсі. Її детальні знімки вчені отримали за допомогою орбітального апарату Mars Reconnaissance Orbiter. Це дозволило відзначити застиглі потоки лави, які виходять із всіх 29 каналів, розглянути їх стратиграфию і изрезанность ударними кратерами. Нові дані використовувалися для комп’ютерного моделювання і допомогли встановити вік кожного каналу. Найдавніший з них датований приблизно 200 млн років тому, самий недавній – близько 50 млн років.

Вчені також підрахували, що в період максимальної активності, близько 150 млн років тому, гора Арсия виносила на поверхню від 1 до 8 куб. км магми за мільйон років. Цей не надто вражаючий обсяг, нагромадившись, і зробив вершину такою високою. Однак в масштабах планети він досить невеликий. «У горі Арсия утворювалося по новому вулканічному каналу кожні 1-3 мільйони років, – каже Річардсон. – Порівняйте це з 10 тисячами років для подібних регіонів Землі ».