Астрономи отримали перше зображення ниток “мережі” з темної матерії, що з’єднує галактики

темної матерії

Вчені-астрономи з університету Ватерлоо (University of Waterloo), Канада, синтезували перше в своєму роді зображення “моста” з темної матерії, який з’єднує дві близькі галактики.

Це зображення було складено з безлічі зображень дрібнішого масштабу, і воно є підтвердженням того, що всі галактики у Всесвіті пов’язані один з одним за допомогою “космічної мережі”, що складається з невидимої темної матерії.

Темна матерія, таємнича невидима субстанція, на частку якої припадає близько 25 відсотків від загальної кількості матерії у Всесвіті, не світиться сама, не відображає і не поглинає світло від інших джерел. Така пасивність темної матерії по відношенню до звичайної матерії і випромінювання будь-якого виду, робить поки неможливим її пряме виявлення і вивчення. Єдиним фактором прояви темної матерії в навколишньому світі є її гравітаційний вплив.

“Протягом кількох десятиліть вчені припускали наявність” ниток “або” мостів “з темної матерії, що тягнуться від однієї галактики до сусідньої. Наявність цих мостів утримує разом такі величезні космічні об’єкти, як скупчення галактик і інші космічні суперструктури” – розповідає Майк Хадсон (Mike Hudson), професор астрономії в університеті Ватерлоо, – “Отримане нами зображення дозволяє нам перейти від теоретичних припущень до чогось, що можна побачити і виміряти”.

Для отримання зображення дослідники використовували відомий ефект гравітаційних лінз. Цей ефект полягає в деформації світла від далеких галактик, що виникає під впливом сил гравітації від великих космічних об’єктів, повз яких проходять промені вищезгаданого світла. І гравітація темної матерії надає на світло точно такий же вплив, як гравітація зірок, чорних дір і галактик. Вимірювання спотворень і деформації світла під впливом гравітаційних лінз були проведені вченими за допомогою телескопа Canada-France-Hawaii Telescope на Гаваях.

Зібравши великий набір даних про світло, що проходить поруч з 23 тисячами пар галактик, вчені знайшли область, що розташовується на відстані 4.5 мільярдів світлових років від Землі, повз яку проходить безліч променів світла від галактик, розташованих на різній відстані від Землі і з різним зсувом щодо цієї області. Така особливість цієї області, в центрі якої знаходяться дві галактики, дозволила вченим зібрати дані в кількості, достатній для складання карти розподілу темної матерії. І ця карта показала майже повну відповідність теорії, на ній чітко видно “міст” з ниток темної матерії, що з’єднує дві галактики, розташовані на видаленні 40 мільйонів світлових років один від одного.

“Використовуючи наш новий метод, ми можемо побачити не тільки те, що нитки з темної матерії існують насправді” – розповідає Майк Хадсон – “Ми так само в змозі визначити ступінь, з якою ці нитки пов’язують разом галактики і більші астрономічні об’єкти” .