Дослідницький апарат MAVEN виявив іони металів у верхніх шарах марсіанської атмосфери

MAVEN

Згідно з даними, зібраними космічним дослідним апаратом MAVEN, в верхніх шарах атмосфери Марса спостерігається досить висока концентрація електрично заряджених іонів різних металів.

У подальших дослідженнях вчені зможуть використовувати ці іони в якості індикаторів процесів, які неможливо “відчути” іншими способами, які відбуваються в електрично зарядженому верхньому шарі марсіанської атмосфери, в її іоносфері.

Нагадаємо нашим читачам, що апарат MAVEN був відправлений до Марса з метою проведення досліджень верхніх шарів атмосфери цієї планети. Головним питанням, відповідь на який мають намір отримати вчені за допомогою даних, зібраних космічним апаратом, є причини втрати води і атмосфери Червоної Планети , яка через це перетворилася в холодну і суху пустелю.

Джерелом атомів і іонів металів в атмосфері Марса, як і в атмосфері Землі, є постійний метеоритний дощ. Коли летять з великою швидкістю крихітні мікрометеорити входять в щільні шари атмосфери, вони випаровуються. Атоми металів з метеоритного матеріалу втрачають електрони через вплив на них високої температури або інших заряджених частинок іоносфери. І таким чином кількість досить важких іонів металів в атмосфері підтримується практично на незмінному рівні.

За минулі два роки датчик спектрометра Neutral Gas and Ion Mass Spectrometer апарату MAVEN виявив у верхніх шарах марсіанської атмосфери іони заліза, магнію і натрію. Практично незмінна концентрація цих іонів дає вченим впевненість в тому, що це все є явищем постійного характеру. Очікуваний сплеск концентрації іонів був зареєстрований в 2014 році в момент проходження близько Марса комети Siding Spring .

Наявність іонів металів у верхніх шарах атмосфери в деяких випадках є далеко не нешкідливим явищем. Досить часто радіосигнали, за допомогою яких штучні супутники і космічні кораблі зондують поверхню Землі і зв’язуються з наземними центрами управління, блокуються в верхніх шарах атмосфери. Вчені пов’язують це з наявністю в іоносфері вільних електронів, деякі з яких мають відношення до іонів “метеоритних” металів.

Отримані апаратом MAVEN дані дозволили вченим з’ясувати, що іони металів в марсіанській атмосфері поводяться абсолютно іншим чином, ніж в атмосфері нашої планети. Це пояснюється досить просто, наявністю у Землі власного магнітного поля і відсутністю такого у Марса. Однак на Марсі є локальні магнітні області, створювані певними ділянками кори цієї планети, і, як очікувалося, в районах цих магнітних аномалій вчені спостерігали більшу чи меншу концентрацію іонів металів, яка залежить від спрямованості і сили локального магнітного поля.

“Спостереження за іонами в марсіанській атмосфері дають нам можливість порівняти все це з аналогічними явищами на Землі” – пишуть вчені, – “Це, в свою чергу, дозволить нам краще зрозуміти суть хімічних і фізичних процесів в іоносфері нашої планети, в шарі атмосфери, яка надає досить великий вплив на все, що відбувається на поверхні “.