Гнучкі і прозорі дисплеї майбутнього можуть бути зроблені на основі найтоншого срібного шару

прозорі дисплеї

Читаючи ці рядки ви, швидше за все, дивитися через або на найтонший шар оксиду олова-індію (indium tin oxide, ITO), крихкого керамічного матеріалу, який має досить високу електричну провідність і є прозорим.

Цей матеріал використовується зараз у виробництві практично всіх екранів, починаючи від екранів величезних телевізорів і закінчуючи невеликими екранами мобільних телефонів. Основна проблема з цим матеріалом полягає в тому, що індій не існує в природі в чистому вигляді, він виходить як побічний продукт очищення інших металів. Це, в свою чергу, робить індій щодо дорогим, і вчені різних країн вже досить давно займаються пошуками альтернативних варіантів.

Однією з найбільш прийнятних альтернатив використанню оксиду олова-індію є використання срібної плівки малої товщини, при якій срібло володіє високою прозорістю. Розробкою цього варіанту займається група професора Джей Гуо (Jay Guo) з Мічиганського університету. Цим вченим вдалося знайти вирішення основної проблеми, що виникає при спробах розкачати срібло в плівку, товщиною в сім нанометрів. При настільки малій товщині саме срібло поводиться не дуже хорошим способом, цей матеріал починає утворювати “острова”, що мають велику товщину, пов’язані плівкою меншої товщини.

Вченим вдалося вирішити описану вище проблему, додавши в чисте срібло невеликий відсоток алюмінію або міді. “Ці добавки зіграли буквально чарівну роль” – розповідає професор Джей Гуо, – “Їх наявність ніяк не відбилося на електричні властивості матеріалу, проте, завдяки їм, нам вдалося отримати найтоншу срібну плівку з абсолютно гладкою поверхнею”.

Отримана срібна плівка, крім володіння високу електропровідність і прозорістю, є гнучкою. Її можна наносити на гнучке підставу без необхідності нагріву цього всього до відносно високої температури, що кардинально знижує кількість виробничого браку.

Однак, на думку деяких експертів, не варто очікувати швидкої появи в найближчому майбутньому нових “срібних” екранів. “Технології, в яких використовується оксид олова-індію, вже досить відпрацьовані і перевірені часом” – розповідає професор Джей Гуо, – “І поки в світі не виникне реально нагальна потреба в гнучких дисплеях, все використовуватимуть ITO, незважаючи на деякі проблеми з цим матеріалом “.