Мільярди і мільярди: Думки про життя і смерть на краю тисячоліття – Рецензія

«Клянуся, фразу« мільярди і мільярди »я не говорив!», – з цього починає книгу знаменитий учений і лауреат Пулітцерівської премії Карл Саган. – Міг би мовити, наприклад, «100 мільярдів галактик і 10 мільярдів трильйонів зірок». Неможливо описувати космос, не вдаючись до великих числах. Я неодноразово виголошував слово «мільярд» в програмах телевізійного циклу «Космос», які дивилося безліч глядачів. Але «мільярди і мільярди» – жодного разу. Хоча б тому, що це дуже невизначено ».

Насправді, цю знамениту фразу вимовив відомий телеведучий Джонні Карсон в комедійній передачі Tonights Show. Він пародіював вимова Сагана, який постійно наголошував на b в слові billions, щоб слухачі не плутали мільйони і мільярди. Учений не образився на коміка і назвав так свою останню книгу – збірник есе, присвячених найважливішим проблемам навколишнього середовища і майбутнього людства.

У контексті цієї книги Мільярди і мільярди: Думки про життя і смерть на краю тисячоліття слова «мільярди і мільярди» не просто грайливе відсилання до легенди, що знайшла популярність. Це метафора експоненціального зростання, демографічного вибуху і ядерного розпаду, що ілюструє масштаби проблем, що нависли над планетою і людством, мільярдами і мільярдами людей.

Надія на завтра

У книзі дуже багато математики, яка пронизує всі сфери нашого життя. За допомогою експоненційної кривої автор пояснює речі самого різного порядку: ланцюгову ядерну реакцію, епідемію СНІДу і проблему перенаселення.

«Існує переконливо доведена зв’язок бідності та високої народжуваності. У країнах великих і малих, капіталістичних і комуністичних, католицьких і мусульманських, на Заході і на Сході – практично скрізь експонентний приріст населення сповільнюється або припиняється, коли вдається перемогти злидні. <…> При збереженні нинішніх темпів зростання через 40 років нас буде 12 млрд, через 80 років – 24 млрд, через 120 років – 48 млрд … Нас уже настільки багато, що викорінення бідності в світовому масштабі є самим дешевим і, зрозуміло, самим гуманним способом подолання кризи », – пише Саган.

Вчений легко переходить між темами: від витоків людської любові до спорту до зовнішньої політики, від історії шахів до проблем бідності, від фізики світла і звуку до пошуків інопланетного життя. Особливу увагу Карл Саган приділяє вивченню супутників планет Сонячної системи і пошуку життя на Марсі.

Мільярди і мільярди: Думки про життя і смерть на краю тисячоліття
Мільярди і мільярди: Думки про життя і смерть на краю тисячоліття

Друга частина книги присвячена проблемам взаємодії вчених і суспільства. Карл Саган висвітлює історію боротьби за заборону ХФУ – хімічних сполук, які використовувалися в холодильниках і кондиціонерах. Широке використання цих речовин виснажує озоновий шар, що захищає планету від космічної радіації. Це один із прикладів успішної боротьби вчених з консерватизмом влади і громадських організацій. Історія з глобальним потеплінням поки далека від завершення. Карл Саган аналізує дослідження парникового ефекту і пропонує способи уникнути катастрофічних змін клімату .. У третій “Коли розум не в ладах із серцем» Саган демонструє свій погляд на питання політики, зокрема, відносин США і Росії, проблему абортів і багато іншого. Це одна з найбільш політично і гострих книг Сагана, яка демонструє, що науковий підхід можна застосувати до будь-якій сфері.

За два десятиліття, що минули з дня смерті вченого, світ не сильно змінився. Частина прогнозів не виправдалася: Швеція не встигла перейти на альтернативну енергетику до 2010 року. До сих пір відносини Росії і США залишаються суперечливими, до сих пір діяльність багатьох підприємств загрожує екології, а віра конфліктує з науковим раціоналізмом. І все ж науковий прогрес не зупинити: триває пошук екзопланет, а космічні апарати місії «ЕкзоМарс» готуються шукати життя в марсіанському грунті. Саган вірив в майбутні покоління. Ця книга – послання тим, хто буде жити на Землі найближчі сторіччя, щось на зразок золотої пластинки «Вояджера», у створенні якої астрофізик брав безпосередню участь.

Рулетка смерті

Як і багато творів Сагана, «Мільярди і мільярди» оповідає про майбутнє. Але читається ця книга з особливою гіркотою. В останньому розділі Карл Саган розповідає про боротьбу з мієлодиспластичним синдромом, хворобою крові, що обірвала згодом його життя. Він піддається трансплантації кісткового мозку з 30% шансом на одужання – «як при грі в російську рулетку з чотирма патронами в барабані замість одного». Донором стала його молодша сестра Кері. Ця книга присвячена їй.

«Мені хотілося б вірити, що і після смерті я не втрачу життя, що якась частина мене – мисляча, яка відчуває, що зберігає спогади – продовжить існувати. Але ні привабливість цієї віри, ні старовину і повсюдність культурних традицій вшанування загробного життя не замінюють для мене відсутність будь-яких фактів, які свідчать про те, що це не просто мрії », – така суть справжнього вченого, мужньо дивиться в обличчя смерті.

Тисячі християн, індуїстів, іудеїв, мусульман молилися за вченого, коли стало ясно, що Саган програє боротьбу з недугою. Він був щиро вдячний цим людям.

І все ж для нього було важливо до останнього дня зберігати здатність мислити критично – це допомагало Сагану відчувати себе живим. Люди з усього світу оплакували вченого і дякували йому за те, що він відкрив їм очі і надихнув на працю в ім’я науки. До сих пір багато вчених і популяризатори називають Карла Сагана своїм учителем. І, як зазначає в епілозі його вдова Енн Друян, саме це змушує її почувати, що Карл досі з нами.