Народження вакцини: як легені одного ембріона врятували мільйони людей (клітини HeLa)

В середині лютого 82-річний Лоуренс Лакс оголосив, що він, його син і його невістка планують подати в суд на Університет Джона Хопкінса. Вони хочуть отримати компенсацію за використання університетом клітин, які дослідник з Хопкінса взяв 65 років тому з лона матері Лоуренса Лакса, вмираючої від раку. 31-річна Генрієта Лакс була чорношкірою і практично неписьменною – у неї не запитали дозволу. Ракові клітини Генрієтти, відомі як клітини HeLa, стали матеріалом для медичних досліджень принесли мільярди доларів приватним компаніям. Подорослішим дітям Генрієтти і їх нащадкам не дісталося ні копійки – але про них знає весь світ. Їх розповідь був задокументований в бестселері Ребекки Склоот «Безсмертна життя Генрієтти Лакс». У квітні минулого року відбувся прем’єрний показ екранізації книги з Опрою Вінфрі в головній ролі. Є ще одна жінка – безіменна, безлика, яка внесла настільки ж великий вклад в науку. У новій книзі Мередіт Уодман (Meredith Wadman) «Гонка вакцин: наука, політика і людські витрати в перемозі над хворобою» її називають «місіс Х».

Мати декількох маленьких дітей, місіс X була одружена з алкоголіком, який постійно виїжджав з міста на заробітки – а коли він був поруч, від нього було мало толку. Тому чергова вагітність не принесла їй радості. У Швеції, де жила місіс Х, аборти були дозволені, але більшість лікарів відмовилися проводити цю операцію. На той час, коли місіс X знайшла гінеколога, вона була на четвертому місяці вагітності.

Після аборту 8-дюймовий зародок жіночої статі забрали без відома місіс Х. Його легені були вилучені в знаменитому Каролінському інституті в Стокгольмі. Крихітні пурпурні органи доставили в Інститут Вістар у Філадельфії, де біолог на ім’я Леонард Хейфлик розрізав їх на незліченні шматки розміром з сірникову головку.

З їх допомогою Хейфлик створив клітинну лінію WI-38: реплицируємої групу нормальних клітин людини, яка, на відміну від інших клітин людини, що виросли в лабораторії, не стала раковою. Це зробило їх ідеальним засобом для створення вакцин проти вірусів, таких як кір, сказ і краснуха. Справа в тому, що віруси не можуть реплицироватися за межами клітини. Тому виробники вакцин захоплюють хвороботворні віруси і вирощують їх в лабораторних клітках, що послаблює віруси настільки, що вони не викликають захворювання при ін’єкції – або вбивають вірус безпосередньо перед ін’єкцією. Таким чином, віруси викликають імунну відповідь, що генерує антитіла, але не призводять до захворювання вакцинованих.

клітини HeLa
Леонард Хейфлик перевіряє клітини WI-38, які він отримав з легких абортовану плода (1982)

Клітини, які Хейфлик виділив з легень плоду місіс Х в 1962 році, використовувалися для виготовлення вакцин, які захистили щонайменше 300 мільйонів чоловік, включаючи близько 150 мільйонів американських дітей. Вони були використані для виробництва більш безпечної та ефективної вакцини проти сказу. Ці клітини є мікрозаводом для створення вакцини проти аденовірусної інфекції – респіраторного захворювання, яке колись мало військові табори США: з 1971 року воно було попереджено у 10 мільйонів новобранців. І нарешті, клітини WI-38 генерують вакцину проти кору і краснухи. Елемент R у вакцині MMR, створений в клітинах легенів плода місіс X, знищив кір і краснуху в Західній півкулі. При цьому він запобіг мільйони мертвонароджень, викиднів і абортів, тому що краснуха, як і Зика, завдає шкоди плодам в утробі матері.

Клітини WI-38 також використовувалися для розробки вакцин, які захищають дітей молодшого віку від вітряної віспи і літніх людей від лишаю. Метод Хейфліка був використаний для створення іншої лінії клітин плоду, яка з 1966 року принесла близько 6 мільярдів доз вакцини.

Студентка однієї зі шкіл Нью-Джерсі отримує вакцину від краснухи (1976). Bettmann / Getty Images

А місіс Х? Коли Хейфлик зрозумів, що клітини WI-38 стануть затребуваними «фабриками вакцин», він зв’язався зі шведською лабораторією, яка передала йому легені плоду. Однак перш ніж використовувати ці легені, було необхідно упевнитися, що місіс X і її сім’я повністю здорові. У процесі збору інформації місіс X, звичайно, дізналася про використання плода без її дозволу.

«Вони робили це без мого дозволу! Сьогодні цього не може бути! »- місіс X досі обурена тим, що трапилося.

Мередіт Уодман не публікували ім’я своєї героїні, так як місіс X хотіла залишити цей епізод в минулому. Ця жінка не стане намагатися отримати вигоду зі свого мимовільного вкладу в медицину – а ось компанії-виробники вакцин будуть продовжувати це робити. У минулому році одна тільки компанія Merck заробила $ 1,64 млрд. На MMR і вакцині від віспи. Вакцина від лишаю, спочатку розроблена в клітинах WI-38, принесла ще 685 млн.

Існують аргументи і судові рішення, які підтверджують, що це нормально, так як дослідники і компанії перетворюють клітини, такі як клітини HeLa і W в інструменти загального блага.