Розпочато розробку незвичайного космічного апарату для прибирання космічного сміття

космічного сміття

В даний час на навколоземній орбіті знаходиться близько 7700 тон космічного сміття, який є частинами від відпрацьованих штучних супутників і уламками ракет-носіїв.

І постійне збільшення кількості космічного сміття, який є загрозою для функціонуючих супутників, станцій і космічних кораблів, робить цю проблему гостріші і гостріші буквально з кожним роком. Для вирішення проблеми очищення навколоземного простору від сміття та інших подібних проблем американське космічне агентство НАСА кілька років тому розпочав програму під назвою NASA Innovative Advanced Concepts (NIAC), в рамках якої відбувається фінансування найцікавіших , перспективних і незвичайних ідей . І про реалізацію однієї з таких ідей і піде мова далі.

Ідея створення незвичайного космічного апарату-прибиральника сміття належить доктору Зігфріду Янсон (Dr Siegfried Janson). Його космічний апарат, який отримав назву Brane Craft, являє собою мембрану, розміром 0.9 на 0.9 метра, товщина якої не перевищує товщини аркуша паперу і яка важить всього 85 грам. Проте, ця мембрана може похвалитися інтегрованими в неї сонячними батареями, елементами енергетичної системи, системами управління, комунікацій, навігації та електричної рухової установкою. У 2016 році доктор Янсон отримав від НАСА грант в розмірі 100 тисяч доларів для ретельної розробки своєї ідеї, а недавно йому було виділено грант у розмірі півмільйона доларів на реалізацію другого етапу його досліджень, який має на увазі виготовлення дослідних зразків.

Принцип роботи космічного апарату Brane Craft нічим не відрізняється від принципів, закладених в роботу апаратів інших подібних проектів. За допомогою рухової установки апарат зближується з космічним сміттям і, використовуючи можливості зміни своєї форми, обертається округ нього. Після цього апарат разом зі сміттям починає рухатися в бік Землі і відпускає сміття в “вільний політ”. Сміття входить в щільні шари земної атмосфери, де благополучно згоряє, а апарат Brane Craft починає рухатися в бік своєї чергової “видобутку”.

Незважаючи на початкову орієнтацію космічного апарату Brane Craft, у нього є більш широка область застосування, ніж у апаратів інших подібних проектів. Сонячні батареї і іонна рухова установка дозволять апарату самостійно переміщатися на великі відстані. Це ж, у свою чергу, означає, що апарат можна використовувати для проведення розвідки, досліджень і доставки зразків, отриманих за допомогою інших апаратів з поверхні різних космічних тіл, Фобоса і Деймоса, супутників Марса, астероїдів і карликових планет.

Створення дослідного лабораторного зразка космічного апарату Brane Craft потребують розробки ряду нових технологій, включаючи технології виробництва гнучких тонкоплівкових сонячних батарей, електроніки і т.п. “Зараз моя група опрацьовує найбільш багатообіцяючі напрямки і виробничі технології” – розповідає доктор Янсон, – “Пізніше ми складемо повну технологічну карту і приступимо до виготовлення і дослідженням роботи окремих компонентів, які, врешті-решт, стануть частинами нашого незвичайного космічного апарату”.