У бурштині знайдена найдавніша кров ссавців

найдавніша кров

Мільйони років тому наших предків переслідували практично ті ж паразити, що заважають нормальному життю людей і сьогодні.

Дві мавпи, що вишукують один у одного бліх, і уявити собі не могли, що їх невинне заняття через мільйони років так обрадує людей. Палеонтологи з Університету штату Орегон в бурштині віком близько 20-30 мільйонів років виявили застиглі краплі крові приматів. Це перші зразки крові ссавців такого віку.

При цьому червоні кров’яні тільця збереглися настільки добре, що вчені навіть організували їх показ в лабораторії. Крім того, дослідникам випав чудовий шанс познайомитися ближче з паразитами, які колись переслідували наших далеких родичів. Почнемо з того, що самі краплі крові з’явилися в бурштині не просто так. Хтось (вчені припускають, що це була друга мавпа) здер з шкіри примата кліща, що присмоктався і «запечатав» його в майбутньому бурштині, а тоді – просто липкому соку.

Крім клітин крові в краплях збереглися мікроорганізми, з якими жили наші далекі родичі. Давня мавпа була заражена (або, у всякому разі, була переносником) бабезий – протистів із роду піроплазмїдів, – збудників ряду захворювань людей і великої рогатої худоби. Власне, перша бабезія і описана була в 1888 році як збудник техаської лихоманки великої рогатої худоби.

найдавніша кров

 

«Скам’янілі клітини крові, заражені цим паразитом, просто вражають», – говорить Джордж Пойнар-молодший, автор дослідження, почесний професор факультету природничих наук Університету штату Орегон. Ступінь збереження клітин і їх паразитів виявилася вражаючою – виглядали вони, як живі. Бабезии мають специфічну текстуру і щільність, а тому чітко виділялися в червоних кров’яних клітинах навіть після природного бальзамування в бурштині.

Викопні бабезии виявилися близькими родичами нині живих паразитів. Це підтвердило припущення про те, що всі представники сімейства Babesiidae пов’язані єдністю походження. Крім будови, схожим виявився і життєвий цикл, що включає в себе низку проміжних господарів, включаючи кліщів.

В організмі сучасної людини паразитує Babesia microti , яка викликає бабезиоз – хвороба, симптомами нагадує малярію, іноді смертельну. Зараження родинним їй паразитом великої рогатої худоби призводить до техаської лихоманці, яка довгий час є головним болем багатьох скотарських країн. Лише цієї весни бабезія викликала черговий спалах захворювання в Техасі, яка привела до введення карантину на півмільйона акрів землі.

Скам’янілі бабезии показують, що паразит живе разом з нашими предками і нами з давніх часів. «Цей паразит явно існував не один мільйон років до появи людини і розвивався паралельно з приматами на інших господарів», – підсумовує професор Пойнар.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*