Астрономи зареєстрували серію з 15 повторюваних швидких радіоімпульсів

Астрономи зареєстрували серію з 15 повторюваних швидких радіоімпульсів

Швидкі радіоімпульси (Fast Radio Bursts, FRB) стали головним болем для вчених-астрономів після того, як перший з них був зареєстрований близько 10 років тому.

Ці надзвичайно потужні і короткі імпульси радіовипромінювання можуть прийти з будь-якої точки простору, а їх походження неможливо пояснити ні одним з відомих людям явищ. І недавно загадковість природи швидких радіоімпульсів стала ще глибше після того, як астрономи зареєстрували серію з 15 імпульсів, які прибули з одного і того ж джерела протягом декількох годин часу.

В даний час існує цілий ряд теорій про походження швидких радіоімпульсів. Джерелами цих сигналів можуть бути пульсари і магнетари – нейтронні зірки, що обертаються з великою швидкістю. Однак, в переважній більшості випадків сигнали пульсарів мають безперервний характер, в той час, як швидкі радіоімпульси є поодинокими. І, як у випадку з будь-якої іншої космічної аномалією, існує припущення, що швидкі радіоімпульси є “відлунням” роботи двигунів позаземних космічних кораблів, які працюють за рахунок радіовипромінювання.

Але найвірогіднішою з існуючих теорій є те, що настільки високоенергетичний імпульс був вироблений в результаті якої-небудь катастрофічної події, зіткнення чорних дір, нейтронних зірок або вибуху наднової. Однак, і це припущення “розсипалося в пух і прах” після реєстрації сигналів від джерела під назвою FRB 121102. За останні роки вчені зареєстрували близько 150 імпульсів різної потужності і тривалості і відстежили стан їх джерела, яким є карликова галактика, розташована в трьох мільярдах світлових років від Землі.

На минулому тижні вчені зареєстрували небувалий сплеск активності джерела FRB 121102. 26 серпня 2017 року дослідники, що працюють в рамках проекту Breakthrough Listen, зробили запис серії з 15 швидких радіоімпульсів. За п’ять годин спостережень було зібрано понад 400 Тб даних, які охоплювали смугу радіоспектра від 4 до 8 ГГц. Вимірювання радіосигналів в такій широкій смузі дозволили з досить високою точністю обчислити відстань до джерела імпульсів і знайти деякі поки ще не дуже явні підказки щодо природи радіоімпульсів.
Астрономи зареєстрували серію з 15 повторюваних швидких радіоімпульсів
Аналіз зібраних даних виявив 15 сплесків, радіоімпульсів, частота одного з яких досягала позначки в 7 ГГц, що набагато вище частоти всіх радіоімпульсів, зареєстрованих раніше. Виявлені сигнали були настільки потужні, що вчені Breakthrough Listen звернулися до інших астрономів з проханням проведення додаткових спостережень і отримання підтверджень високої активності джерела FRB 121102.

“Наявні в нашому розпорядженні дані, в тому числі і отримані недавно, не дозволяють розкрити таємницю походження швидких радіоімпульсів” – розповідає Вішелуй Геджджер (Vishal Gajjar), один з дослідників проекту Breakthrough Listen, – “Проте, реєстрація серії радіоімпульсів дозволила переконатися у високій роздільній здатності інструментів нашого проекту, у високій точності вимірювань, що виконуються і я сподіваюся, що ця загадка буде вирішена в не дуже далекому майбутньому “.