Детектори обсерваторії LIGO, можливо, зареєстрували новий вид гравітаційних хвиль

Детектори обсерваторії LIGO, можливо, зареєстрували новий вид гравітаційних хвиль

Нагадаємо нашим читачам, що гравітаційні хвилі – це спотворення просторово-часового континууму, викликані самими високоенергетичними явищами у Всесвіті, зіткненнями масивних і щільних об’єктів, таких, як чорні діри.

В даний час реєстрацією гравітаційних хвиль займаються вчені гравітаційної обсерваторії LIGO в США, а нещодавно до цих пошуків підключилися і європейські вчені, що працюють в рамках експерименту VIRGO.

На сьогоднішній день лазерні датчики обсерваторії LIGO зареєстрували три “пакети” гравітаційних хвиль, джерелами яких були зіткнення чорних дір. Але, підключення до пошуків датчиків експерименту VIRGO і координація процесу збору даних дозволили збільшити загальну чутливість, що принесло практичні результати вже через нетривалий час.

Про факт реєстрації досить незвичайного явища датчиками обсерваторії LIGO повідомив у своєму Твіттері Дж. Крейг Уїллер (J. Craig Wheeler), астроном з Техаського університету в Остіні: “Ми знайшли джерело гравітаційних хвиль з оптичною копією!”. Під терміном “оптична копія” мається на увазі те, що астрономи можуть спостерігати світло, що випромінюється з області, в якій розташовується джерело гравітаційних хвиль.

Після реєстрації гравітаційних хвиль в область “оптичної копії” були спрямовані об’єктиви безлічі телескопів, в тому числі і космічного телескопа Hubble Space Telescope. В об’єктиви цих телескопів потрапила галактика NGC 4993, розташована на відстані 130 мільйонів світлових років. У надрах цієї галактики були помічені дві нейтронні зірки, які зійшлися в “смертельному танці”, які, по всій видимості, і є джерелами гравітаційних спотворень.

Трохи пізніше сталося щось дивне, знімки процесу злиття двох нейтронних зірок в галактиці NGC 4993, зроблені за допомогою телескопа Hubble, були видалені з публічного доступу. А Девід Шомейкер (David Shoemaker), представник зі зв’язків з громадськістю експерименту LIGO в своєму виступі не підтвердив, але і не спростував факту реєстрації нового типу гравітаційних хвиль: “Огляд O2 Observing, в завдання якого входить стеження за подіями в галактиці NGC 4993, був завершено 25 серпня 2017 року. І через деякий час, який буде потрібно нам на обробку всіх зібраних даних, ми зробимо відповідне оголошення ”

Все вищесказане вказує на можливість двох варіантів розвитку подій. По-перше, існує ймовірність того, що в ході спостережень обсерваторій LIGO і VIRGO була допущена якась помилка. Але існує ще й інтригуюча можливість того, що вченим все ж таки вдалося зареєструвати щось екстраординарне, на осмислення і дослідження якого їм буде потрібно додатковий час. А нам з вами тільки й залишається, що чекати офіційного оголошення, яке, як хочеться сподіватися, буде зроблено в найближчому майбутньому.