Вчені отримали докази наявності води на планетах системи TRAPPIST-1

Вчені отримали докази наявності води на планетах системи TRAPPIST-1

У минулому році астрономічне співтовариство було схвильовано повідомленням про відкриття зоряної системи TRAPPIST-1, розташованої буквально під боком нашої Сонячної системи.

В системі TRAPPIST-1, віддаленої від нас на 40 світлових років, міститься сім планет , що обертаються навколо ультрахолодноъ карликової зірки. При цьому, три з семи планет системи знаходяться в сприятливій для життя зоні системи, і, природно, предметом підвищеного інтересу з боку вчених є наявність води на цих планетах. Нові спостереження, проведені за допомогою космічного телескопа Hubble Space Telescope, дозволили знайти відповідь на це питання, і, що є найцікавішим, вода в рідкому вигляді, яка є основою всіх відомих нам форм життя, може існувати на поверхні не трьох, а п’яти планет системи TRAPPIST-1.

Для вивчення системи TRAPPIST-1 група астрономів, очолювана Вінсентом Бурье з обсерваторії Observatoire de l’Universite de Geneve, Женева, Швейцарія, використовувала інструмент Imaging Spectrograph космічного телескопа Hubble, який здатний виявити навіть слабкі сліди водяної пари в атмосферах далеких планет. Процес пошуків слідів водяної пари проводився за рахунок ефекту розщеплення молекул води на кисень і водень під впливом низькоенергетичного ультрафіолетового світла від центральної зірки системи. А більш високоенергетичне ультрафіолетове випромінювання від зірки нагріває верхні шари атмосфер планет, що дозволяє легким іонам водню і кисню “тікати” в космічний простір.

Спектрограф телескопа Hubble може виміряти кількість іонів водню, “збігають” в космос з атмосфери планети. Ці дані, суміщені з даними про інтенсивність ультрафіолетового світла від центральної зірки, дозволяють обчислити кількість води, яку планета втратила за всю історію її існування.
Вчені отримали докази наявності води на планетах системи TRAPPIST-1
Дані, отримані за допомогою телескопа Hubble, вказали на досить незвичайний факт. Дві планети, TRAPPIST-1b і TRAPPIST-1c, на яких, на думку вчених, ніколи не могло бути води через їх близькості до зірки, за минулі вісім мільярдів років розгубили в космосі воду, в кількості, яка в 20 разів перевищує кількість води у всіх морях і океанах Землі. І ці дані йдуть врозріз з теоріями, вже висунутими науковцями щодо формування і подальшого розвитку системи TRAPPIST-1. Однак, зовнішніх планет системи, включаючи і трьом, розташованим в сприятливій зоні, пощастило трохи більше. Ці планети в загальній сумі розгубили воду, в кількості, всього в 3 рази більше кількості земної води, і на деяких з них можуть зберегтися досить істотні її запаси.

Спостереження за системою TRAPPIST-1, проведені за допомогою телескопа Hubble, дали вченим безліч “їжі для роздумів”. Проте, результати спостережень не можна вважати достовірними на всі сто відсотків через нетривалість цих спостережень. Більш правдиву і точну інформацію може бути отримана після запуску нового космічного телескопа James Webb Space Telescope (JWST), який запланований на наступний рік. Система TRAPPIST-1 є одним з першочергових і пріоритетних цілей для телескопа JWST, можливостей якого повинно вистачити для пошуків слідів життя в атмосферах планет системи TRAPPIST-1.