Телескоп Hubble спостерігав рекордно далеку і давню зірку

Телескоп Hubble спостерігав рекордно далеку і давню зірку

Вдало розташована гравітаційна лінза дозволила космічному телескопу Hubble розглянути окрему зірку на відстані близько 9 мільярдів світлових років.

Якщо мова йде про галактики або про вибухи наднових, то астрономи можуть спостерігати їх аж до першого покоління, які з’явилися на зорі існування Всесвіту, на відстані до 11 мільярдів світлових років. Однак вони світять виключно яскраво – часом в мільярди разів сильніше середньої зірки. Окремі ж зірки важко розрізнити вже з відстані 100 мільйонів світлових років. У новій знахідці науковцям допоміг випадок – і Загальна теорія відносності.

Ейнштейнівські рівняння пророкують, що гравітація масивних тіл відхиляє поширення світла від прямої і може діяти як лінза, іноді «наближаючи» і «збільшуючи» далекі об’єкти – часом до 50 разів. Гравітаційні лінзи часто приходили на допомогу астрономам, але в цей раз Патріку Келлі (Patrick Kelly) і його колегам дивно пощастило. Вони натрапили на гравітаційну лінзу, яка «наблизила» зірку, розташовану далеко за нею, більш ніж у дві тисячі разів.

Зліва – масивне скупчення, яке послужило гравітаційної лінзою для спостережень окремої зірки з відстані близько 9 мільярдів світлових років (праворуч) / © NASA, ESA, and P. Kelly, University of Minnesota

У статті, опублікованій в журналі Nature Astronomy, астрономи повідомляють про спостереженнях, проведених в 2016 та 2017 років роках. «На такій відстані можна бачити окремі галактики, але зірка як мінімум в сотню разів далі, ніж наступна за нею по віддаленості», – пояснює Патрік Келлі.

Лінзована зірка MACS J1149 (MACS J1149 Lensed Star 1), або просто Icarus ( «Ікар»), була виявлена завдяки масивному скупченню галактик MACS J1149 + 2223, яке розташоване від нас за 5 мільярдів світлових років і послужило гравітаційної лінзою. Науковці відзначають, що Icarus – це блакитний гігант спектрального класу В, зірка набагато важче, гаряче і яскравіша за Сонце.

Залиш коментар першим

Залишити коментар