За останнє сторіччя пустеля Сахара збільшилася на 700 тисяч км²

Сахара

Пустеля Сахара збільшилася приблизно на 10 відсотків з 1920 року, повідомляється в журналі Journal of Climate. Крім того, нове дослідження дозволяє припустити, що кордони інших пустель також могли розширитися за останнє сторіччя.

З початку XX століття на нашій планеті спостерігається загальне підвищення температури, причому особливо різким воно було в останні десятиліття – наприклад, 2016 рік став найспекотнішим за всю історію метеоспостережень. Масштабні кліматичні зміни часто ведуть до того, що вологі регіони стають ще більш вологими, а посушливі – посушливими. Вчені припускають, що особливо сильно зміна клімату може вплинути на пустелі, зокрема на Сахару, яка вважається найбільшою спекотної пустелею в світі. І хоча дослідники щорічно реєструють зміну її розміру, ці спостереження ведуться лише останні 17 років і не дозволяють відстежити більш глобальні тенденції.

Щоб зрозуміти, як змінювалася Сахара з початку XX століття, Наталі Томас (Natale Thomas) і Сумант Нігам (Sumant Nigam) проаналізували дані про атмосферні опади в Африці з 1920 по 2013 рік. Зазвичай пустелею вважається місце, де за рік випадає менше 100 міліметрів опадів в рік. Крім того, вчені дивилися, як змінювалася температура повітря біля поверхні за 1850-2015 рік.

З’ясувалося, що в період з 1910 по 2013 рік середній розмір території Сахари збільшився приблизно на 700 000 квадратних кілометрів або на 10 відсотків. Оцінка ґрунтувалася на даних про опади. Аналіз інформації іншим методом показав, що найбільш помітні зміни спостерігаються взимку – в цю пору року середнє значення досягла 2 246 000 квадратних кілометрів (16 відсотків) – а найменш помітні – влітку (876 квадратних кілометрів або 11 відсотків).

Незважаючи на те, що отримані результати відносяться тільки до Сахари, вони також можуть бути потенційно застосовані й до інших пустель, відзначають дослідники. За словами вчених, найбільше на розширення меж пустелі вплинули природні кліматичні цикли Землі. Дослідники не виключають, що внесок вносить і антропогенна зміна клімату, однак вони говорять про те, що для остаточних висновків потрібні спостереження, що охоплюють більш довгий період.

Глобальне потепління впливає не тільки на пустелі. Кліматологи відзначають, що воно поступово вирівнює час зміни сезонів в горах по висоті і змушує сніг « йти » вниз, а також призводить до більш ранньому настанню весни в лісах, розташованих досить низько над рівнем моря. Крім того, дослідники зауважують танення льодовиків: дізнатися, як зміниться рівень моря в найближче сторіччя можна за допомогою інтерактивної карти.

Залиш коментар першим

Залишити коментар