OSIRIS-REx надіслав фотографії астероїда Бенну

OSIRIS-REx надіслав фотографії астероїда Бенну

Космічний апарат NASA OSIRIS-REx надіслав на Землю нові фото астероїда Бенну, зроблені з рекордно близької відстані – трохи більше півтора кілометри від поверхні. Скеляста поверхню астероїда, на думку вчених, – результат утворення Бенну з уламків інших космічних тіл.

Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer(OSIRIS-REx) – американська міжпланетна станція, мета якої – доставка зразків грунту з астероїда (101955) Бенну. Обертаючись навколо астероїда на дуже близькій відстані, зонд зміг надіслати кілька нових знімків космічного тіла, зроблених з відстані всього 1,6 кілометра від поверхні.

Тридцять першого грудня OSIRIS-REx вийшов на рекордно низьку стійку орбіту навколо астероїда: підібратися так близько до такого маленького небесного тіла (його діаметр всього 0,56 кілометра) раніше не вдавалося жодній з місій. Після цього, як розраховують в NASA, зонд візьме зразки грунту Бенну, потім доставить їх на Землю – так дослідники хочуть більше дізнатися про еволюцію Сонячної системи.

Нові знімки OSIRIS-REx зробив ще 17 січня – на них видно два зображення Південного полюса Бенну, зроблені при витримці 1/700 секунди. На фотографіях вчені побачили скелясту поверхню астероїда: на їхню думку, настільки груба форма – результат того, що Бенну утворився з уламків інших космічних тіл, вільно згрупованих разом. Зображення були виконані за допомогою NavCam – основної камери, яку команда фахівців використовує для навігації і управління космічним кораблем.

OSIRIS-REx надіслав фотографії астероїда Бенну
Фотографії південного полюса Бенну з космічного апарату OSIRIS-REx / © NASA

Інше недавно опубліковане зображення Південного полюса астероїда, зроблене під час підготовки зонда до виходу на орбіту, було знято на відстані близько 12 кілометрів і також дає вченим багатий ґрунт для вивчення поверхні небесного тіла. Це фото було зроблено за допомогою іншої камери – MapCam, яка виступає в якості одного з наукових інструментів зонда, – а не спеціальною навігаційною камерою. Основна мета – сфотографувати астероїд в кольорі і допомогти команді вибрати місце, де OSIRIS-REx буде збирати зразки для доставки на Землю.

OSIRIS-REx надіслав фотографії астероїда Бенну
Зображення південного полюса Бенну, зроблене 17 грудня, перш ніж OSIRIS-REx вийшов на орбіту астероїда / © NASA

Процес збору аналізів не почнеться як мінімум до середини 2020 року – стільки часу необхідно вченим, щоб вивчити Бенну з усіх боків і прийняти обгрунтоване рішення про те, де саме збирати зразки. Паралельно будуть проводитись докладні спостереження за поверхневими валунами, які можуть перешкодити пробовідбірне обладнання.

Астероїд раніше називався 1 999 RQ36, за словами співробітників NASA, вважається одним з кандидатів на ймовірне зіткнення з Землею – фатальна зустріч, за підрахунками фахівців, може статися у другій половині XXII століття. Імовірність цієї події становить 1 до 2 700, тому ця місія має не тільки наукові, але і практичні цілі.


Be the first to comment

Leave a Reply