Астрономи виявили незвичайні зірки майже в самому центрі Чумацького Шляху

незвичайні зірки

Вчені-астрономи з астрофізичного науково-дослідного інституту університету Ліверпуля ім. Джона Мурса (Liverpool John Moores University, LJMU) виявили ціле “сімейство” вельми незвичайних зірок в межах ядра нашої галактики, галактики Чумацького Шляху.

Наявність цих зірок дає вченим деякі підказки щодо походження кулястих скупчень і щодо деяких процесів, що відбувалися під час самих ранніх стадій формування галактики.

Незвичайність нового відкриття полягає в тому, що зірки такого типу, в складі матерії яких спостерігається досить висока концентрація азоту, в переважній більшості випадків є елементами кулястих скупчень, які налічують мільйони зірок.

Відзначимо, що Ліверпульський університет є одним з учасників програми Sloan Digital Sky Survey – міжнародного співробітництва, яке виробляє всебічні дослідження глибин космосу. Однією з частин цієї програми є проект APOGEE (Apache Point Observatory Galactic Evolution Experiment), в рамках якого проводиться збір даних в інфрачервоному діапазоні про сотні тисяч зірок Чумацького Шляху. Саме аналіз інфрачервоного світла з області центру галактики привів до виявлення там нетипових для таких областей зірок. І вчені-астрономи вже встигли висунути декілька теорій, що пояснюють спостережуваний ними феномен.

Найвірогіднішою з цих теорій є теорія про те, що виявлені зірки дійсно належали кульового скупчення, яке було зруйновано під час дуже бурхливого початкового етапу формування Чумацького Шляху. Згідно з деякими теоріями, в той час в складі Чумацького Шляху налічувалося в 10 разів більша кількість кулястих скупчень, ніж зараз. Це, в свою чергу, означає, що значна частина перших зірок сформувалася саме в кулястих скупченнях, які пізніше були зруйновані і з яких “виліпили” ядро нашої галактики.

“Все це є дуже захоплюючим відкриттям, яке відкриває завісу таємниці щодо природи зірок у внутрішніх областях Чумацького Шляху. Тепер нам ставати зрозуміла роль кулястих скупчень і груп, які зіграли дуже важливу роль в процесі формування і розвитку Чумацького Шляху” – розповідає Рікардо Шіавон (Ricardo Schiavon), провідний дослідник, – “А далі нам потрібно отримати підтвердження наявності таких же процесів в інших галактиках. і це стане можливим після того, як в нашому розпорядженні з’являться нові інструменти, здатні не тільки бачити далекі зірки, а й” промацувати “їх на предмет їх хімічного складу “.