HAT-P-7b – унікальна гігантська планета, на якій йдуть дощі з рубінів і сапфірів

HAT-P-7b

Вчені-астрономи з університету Уоріка (Warwick University), що займаються обробкою даних, зібраних свого часу космічним телескопом Kepler, виявили нову унікальну гігантську планету HAT-P-7b.

На поверхні цієї планети, що знаходиться на відстані тисячі світлових років від Землі, присутні досить дивні метеорологічні умови, згідно з наявними даними, хмари на цій планеті складаються з частинок корунду, мінералу, який є основою дорогоцінних каменів, таких, як рубіни і сапфіри.

HAT-P-7b в 16 разів більша за Землю і відноситься до класу “гарячий Юпітер”. Як уже згадувалося вище, трохи дивний вигляд цій планеті надає хмарний покрив, що складається з дрібних частинок окису алюмінію, прозорого мінералу під назвою корунд з якого на Землі формуються сапфіри і рубіни. Сильні і змінні вітру носять ці хмари по планеті, що є причиною катастрофічних, за земними мірками, штормів і ураганів. І, завдяки цьому, планета з космосу виглядає немов дорогоцінний камінь, мерехтливий і переливається в променях світла.

Група астрономів, очолювана Девідом Армстронгом (David Armstrong), зробила це відкриття шляхом аналізу світла, відбитого атмосферою планети HAT-P-7b, і реєстрації змін яскравості цього світла протягом тривалого проміжку часу. Спостереження за цією планетою проводилися протягом чотирьох років, а дискретність спостережень становить від декількох десятків до сотень днів.

Планета HAT-P-7b абсолютно непридатна для існування на ній будь-яких форм життя, які ми з вами можемо собі уявити. Ця планета розгорнута до центральної масивної зірки системи, навколо якої вона звертається за 2.2 дня, завжди однією стороною, температура на якій досягає позначки в 2500 градусів Цельсія. “З усього видно, корундові хмари формуються на зворотному, холодної стороні планети. Потрапивши на гарячу денну сторону, ці хмари просто випаровуються” – розповідає Девід Армстронг, – “Це є причиною виникнення найсильніших вітрів, які носять хмари по всій атмосфері. І, якщо хмари дійсно складаються з корунду, то на кордоні термінатора цієї планети можуть йти справжні дощі з сапфірів і рубінів “.

З огляду на те, що відстань від Землі до планети HAT-P-7b становить тисячу світлових років, не варто сподіватися на те, що в ювелірних прикрасах незабаром з’являться дорогоцінні камені, здобуті на цій планеті. А космічні телескопи наступного покоління, які відправляться в космос в недалекому майбутньому, допоможуть вченим дізнатися набагато більше про надзвичайні умовах навколишнього середовища на поверхні планети HAT-P-7b.