Знімок телескопа Hubble: NGC 4696 – галактика, яка руйнується її надмасивної чорною дірою

Знімок телескопа Hubble

Приголомшливе нове зображення, зроблене космічним телескопом Hubble Space Telescope, демонструє нам галактику, яка простягає в навколишній простір “щупальця” з пилу і космічного газу.

Настільки незвичайна і “заплутана” форма цієї галактики викликана впливом надмасивної чорної діри в її центрі, яка повільно і впевнено руйнує все, що її оточує. Галактика, про яку зараз йде мова, має назву NGC 4696 і розташовується в межах скупчення галактик в сузір’ї Центавра на відстані 150 мільйонів світлових років від нас. Вона має досить стандартну еліптичну форму, але якщо поглянути на неї ближче, то можна побачити, що вона кардинально відрізняється від своїх сусідів.
Знімок телескопа Hubble
NGC 4696 має оточення з “ниток”, що складаються з пилу і іонізованого водню, які коливаються з її центральної частини. Все це пояснюється впливом центральної чорної діри, яка не тільки руйнує структуру галактики, але і перешкоджає процесу формування нових зірок. І через це галактику NGC 4696 можна вважати практично “мертвої”.

Під час останніх спостережень за галактикою NGC 4696, проведених за допомогою телескопа Hubble, вчені-астрономи з Кембриджського університету змогли визначити розміри газопилових ниток, середня товщина яких становить 200 світлових років і які мають щільність матерії, в 10 разів перевищує щільність матерії в звичайних хмарах міжзоряного газу. Ці нитки сплітаються в свого роду “клубок”, в центрі якого і знаходиться вмираюча галактика.

Знімок телескопа Hubble

Так що ж відбувається в центрі галактики NGC 4696? Згідно з наявними даними, енергія, “вихлюпується” швидко обертається чорної дірою, розігріває хмари навколишнього її газу і вивергає потоки надгарячі матерії за межі галактичного ядра. Ці потоки захоплюють за собою іншу матерію, вони не дають сформуватися ущільнень космічного газу і спотворюють навіть сумарне магнітне поле всієї галактики.

Відсутність щільних скупчень газу і швидко змінюється магнітне поле перешкоджають тому, щоб усередині галактики NGC 4696 могли почати формуватися нові зірки. Без появи нового “молодого населення” галактика поступово старіє і через якийсь час все її зірки загинуть, вона вимкнеться, а залишки матерії, швидше за все, будуть проковтнуті чорною дірою. І на місці галактики NGC 4696 залишиться лише самотня надмасивна чорна діра, яка буде “харчуватися” матерією, випадково залетіла в цю область космічного простору.