NASA показало прототип апарату, який буде шукати життя на Європі

NASA показало прототип апарату, який буде шукати життя на Європі

Космічне відомство США представило зовнішній вигляд прототипу космічного апарату, який хочуть використовувати для пошуків слідів життя на Європі – супутнику Юпітера.

На офіційному сайті NASA з’явилися зображення і детальний опис нового космічного апарату – спускового модуля, потрібного для дослідження Європи. Правда, це поки що тільки перший прототип: можливо, кінцевий вигляд Лендера зміниться.

Спусковий апарат планують відправити до супутника Юпітера в рамках місії Europa Clipper  (неофіційна назва). В якості ймовірної дати запуску посадкового модуля називають середину 2020 х років. Головним завданням місії є вивчення Європи на предмет її здатності до підтримки життя. У число основних цілей входить підтвердження тези про існування на супутнику підлідного океану. Саме завданням спускання зонда є забір проб з поверхні Європи. Це дозволить вченим відповісти на багато питань, пов’язаних із супутником Юпітера.

Також читайте “Експерти NASA розповіли про наступну після Марса ціль для колонізації“.

Інженери вже пропрацювали багато подій, пов’язаних з приземленням. Зокрема, вчені представили варіант посадки на поверхню супутника без використання парашутів. Для зниження модуля і його торкання з поверхнею хочуть застосувати потужні двигуни, які б використовували спеціальний алгоритм роботи. Останнє дозволить уникнути забруднення місця посадки викидами від двигунів.

Якщо в разі з посадки залишається маса невизначеностей і невирішених питань, то доля міжпланетної автоматичної станції викликає менше занепокоєнь. Цей апарат буде перебувати на орбіті Європи і передавати на Землю важливі дані. NASA, зокрема, вже обрало дев’ять наукових приладів, які будуть встановлені на автоматичну станцію.

Європа є шостим супутником Юпітера – найбільшої планети нашої системи. За своїми розмірами вона поступається Місяці. Передбачається, що в центрі Європи знаходиться залізне ядро.

Нагадаємо, що раніше торнадо пошкодив складальний комплекс NASA.